《越过急涧山岚》

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如果天堂是一座图书馆

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「天堂一定是图书馆的模样」,阿根廷大文豪波赫士(Jorge Luis Borges)在《关于天赐的诗》(Poem about Gifts)里这么暗暗设想。那么,天堂里都是什么样的书呢?波赫士另外写了《巴别图书馆》(The Library of Babel),如此想像:那里的书籍每本都有四百一十页,每一页都有四十行,每一行都有八十个字母,所有的文字都以二十五个符号写成,穷尽了这一字母表中的各种排列组合。

香港中国神学研究院李思敬院长所写的《五经行:妥拉中的生命智慧》没这么玄妙,不过它可能更接近天堂。首先,本书关心的主题、致力研究的对象——摩西五经,是属天的。在犹太传统中,「妥拉」最基本的定义就是指摩西五经。长久以来,犹太拉比主张「妥拉」先于上帝的创造。事实上,这个传统认为,「妥拉」正是整个创造的蓝图,宇宙今日的存在与运行都倚靠「妥拉」。按此理解,要认识天堂,惟有精通妥拉一途。对于基督徒来说,摩西五经是旧约圣经的核心,也是指向耶稣、见证基督的启示。藉着五经,可以确认耶稣是上帝应许的成就,而藉着耶稣,人可以与上帝复和,不再于伊甸园外流浪。如此看来,主张摩西五经是天堂的地图,一点也不为过。

这本书更接近天堂的第二个理由,在于李院长的用功与用心。只要稍微认真地翻阅此书,读者必然很快注意到,不管是议题的选定、各种假设的评量,都显出这一位成熟学者的身手不凡。姑且就经文的结构分析来说,一般注释书中常见的是短短字词中的微型拆解。这些「显微手术」常常令人不免怀疑,当初的作者是如何说话,又是如何看待自己的写作。相较之下,李院长更在意篇章之间的衔接、大段落的组织安排,也将这些见解应用于阐释经文所要表达的意义,其成效自然要精彩的多。

此外,福音派信徒读旧约圣经,常常因为对犹太传统难解的情结,而呈现「全盘接受」与「完全忽略」两种极端的立场。李院长在本书中多处提及犹太人在长久读经历史中所提供的各式各样见解,也能平衡、适切地评估犹太传统,足为后生晚辈的典范。

再者,圣经研究充满许多挑战,既要掌握原文、校勘版本、熟悉历史,还得对最新的研究动态了然于胸,才能在扎实的基础上,尝试进一步探讨某些议题。因此许多学术贡献,往往缺乏连接教会、信徒之间的桥梁。李院长此书的重要特色在于他对教牧情境的关怀。不论是实例说明,语重心长的劝勉或警戒,都反映了他记念主的托付,以教会为念。

如果天堂就是座图书馆,也许李院长这本书会是其中的珍藏,不过,更好的是,这本书已经指向了天堂的主人——基督,更为今日信徒如何在地上过天堂的日子,提供了生活手册,以及想像的蓝图。让我们来一趟天堂之旅吧!

摘自《五经行:妥拉中的生命智慧》推荐序
试读https://shop.campus.org.tw/EPreview/Books/A1616/

本专栏与《校园杂志》合作

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