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在最尊贵的座位上坐最谦卑的人

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很多释经书都说耶稣这裏说的「摩西座位」是一种象徵,指的是「摩西的权柄」,但是在以色列加利利一带的考古发现让我们知道,原来在古代的犹太会堂内真的放有一张椅子称为「摩西座位」。



“Illustrated Bible Background Commentary”这本书指马太福音23:2是现存文献中最早提及「摩西座位」的,之后是在公元五至六世纪的犹太文献内提及。这个座位是给尊贵的拉比坐着来教导圣经。(注1)今天我们在哥拉汛和迦百农的古代会堂遗迹裏找到一个可能是这些文献提及的「摩西座位」。


哥拉汛会堂

哥拉汛和迦百农都位于加利利的北面,在耶稣时期,聚居在这裏的主要是保守的犹太教徒。让我们先看看哥拉汛的遗迹,整个古城都是用黑色的玄武岩兴建,位于古城的中央是一所公元三至四世纪的会堂。(注2)

会堂向南(会众则面向耶路撒冷),入口约有十级高低宽窄不一的梯级,这不是建筑上的缺陷,而是要使每一位进入会堂的人都恭敬谨慎,预备聆听上主的话。会堂的右方有一个高出一级的台阶,是给读经者站在上面读圣经的,门口旁边就放有一个「摩西座位」,读经者读完那个星期的经文后,就会坐下来讲解及教导。这个「摩西座位」的真品存放在以色列博物馆。(注3)

在迦百农的那所会堂大概建于公元四世纪,用的是白色石灰石,与哥拉汛的会堂不一样,而它的不平均梯级、以及中间有柱的设计都跟哥拉汛的会堂很相似。迦百农会堂的「摩西座位」很可能就是正门左边的那一个,因为只有那个座位是有扶手的。

主耶稣并没有说要废掉会堂裏那个最尊贵的座位,他说:

太 23:2 「文士和法利赛人坐在摩西的位上,
太 23:3 凡他们所吩咐你们的,你们都要谨守遵行;但不要效法他们的行为;因为他们能说,不能行。
太 23:4 他们把难担的重担捆起来,搁在人的肩上,但自己一个指头也不肯动。
太 23:5 他们一切所做的事都是要叫人看见,所以将佩戴的经文做宽了,衣裳的繸子做长了,
太 23:6 喜爱筵席上的首座,会堂里的高位,
太 23:7 又喜爱人在街市上问他安,称呼他拉比(拉比就是夫子)。

主耶稣认同「摩西座位」所代表的权威,他说:「凡他们所吩咐你们的,你们都要谨守遵行。」主耶稣要谴责的是那些坐在「摩西座位」上的人根本不配坐那个座位,因为他们活在伪善中(23:3),以双重标准来对人和自己(23:4),骄傲而且贪慕虚荣(23:5-7)。换句话说,耶稣是在指责当时的宗教领袖,他们坐在摩西的座位上,生命却丝毫不像摩西,坐在那尊贵座位上的人,生命应当要配得这个位置。

摩西被誉为「极其谦和,胜过世上的众人」(民12:3)。在犹太传统中,摩西被称为Moshe Rabbeinu,意思是「摩西,我们的老师」。在马太福音23:8提到「只有一位是你们的夫子」所指的很可能就是摩西。正如耶稣在马太福音23:12说:「凡自卑的,必被升高」,如果摩西的谦卑胜过世上的众人,那么上主也把他升得高过众人。在当时的犹太人心目中,摩西是拉比的典范,是妥拉(Torah)的最高权威。(注4)所以在会堂裏会有摩西的座位。

耶稣没有说要废掉这个座位,只是表明在最尊贵的座位上坐的是最谦卑的人。

(注1) “Illustrated Bible Background Commentary”, , Vol 1, page 140 (Zondervan).

(注2)“Ancient Synagogues In The Land Of Israel”, Israel Nature And Park Authority.

(注3)Elaborate Seat, H:56; W:73; D:55cm; Iaa 1954-1959.

(注4)“Dictionary Of Judaism In The Biblical Period”, page 438, (Hendrickson).

本专栏与《夏达华研道中心》合作

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