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圣保罗石窟的反思

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以弗所圣保罗石窟,保罗肖像壁画


使徒保罗一直是笔者非常敬重的圣经人物。多年前得知在土耳其有一个石窟,裏面有一幅壁画是早期信徒所画的保罗肖像。那年五月有机会到土耳其,自然机不可失,要亲眼一睹这幅肖像。

石窟位于以弗所古城南面的山丘上,由四至十九世纪,这裏一直是基督徒用作敬拜的地方。1要到访这所石窟须要预先申请,额外缴费,再由专人带领上山。很不容易走过狭窄又险峻的山径,终于到达石窟的入口。除了闸门是后期所加,石窟没有任何为访客而设的设施,连照明也没有,幸好笔者自备了手电筒。


圣保罗石窟入口

石窟是长方形的,面积约300平方尺,高约7.5尺。裏面除了有保罗的肖像外,还有其他壁画,可追溯至公元四至十三世纪。而保罗的肖像,考古学家定为是公元五至六世纪的作品。


石窟尽头的房间及壁画

这幅壁画不单单只画了保罗。保罗在中间,左手拿着一本书,右手伸出两只手指,似乎是一个在教导的动作。在保罗的左右分别画有两位女子,不知道是出自画壁画的人还是由他人在后期所画,保罗的肖像旁边清楚地写了保罗的希腊文名字Paulos,在他右边的女子,名字叫Theocleia(西奥姬亚)。根据这两个名字,我们可以知道左边的那位,坐在屋内从窗口往外望的女子名叫Thecla(特格拉),这个故事来自公元二世纪一本叫《保罗与特格拉行传》(Acts of Paul and Thecla)的典外文献。


西奥姬亚肖像壁画

特格拉肖像壁画
这个故事描述保罗在以哥念传道,谈及为耶稣过贞洁的生活。当时特格拉深受感动,她本来已经许配了一名男子,却听从了保罗的教导情愿一生贞洁为基督,以致受到身边的人强烈反对,尤其是她母亲西奥姬亚。西奥姬亚把这件事弄大,与女儿的未婚夫一同挑起群众的愤怒,把保罗带到官府,押在监裏。但是特格拉买通了狱卒,进到监内,坐在保罗脚前听他的教导。最后母亲要求把女儿烧死,但是上帝以神迹拯救了她。

笔者对这所石窟的反思是:为甚么早期的信徒会在这所用作敬拜的石窟壁上画了这个故事?笔者并不是要探讨这个故事的真伪,而是想了解画这个故事的人,到底想提醒其他信徒甚么?


保罗会不会教导人一生贞洁为耶稣?答案是:「会的」。

「我对着没有嫁娶的和寡妇说,若他们常像我就好。」(林前7:8)

颠狂为主是保罗一贯的作风:「我们若果颠狂,是为上帝;若果谨守,是为你们。」(林后5:13)

「我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我裏面活着;并且我如今在肉身活着,是因信上帝的儿子而活;他是爱我,为我舍己。」(加 2:20)

笔者思想如果在今天发生类似特格拉的事,有人因为读了保罗书信后也为耶稣大发热心,为主颠狂。我们会怎样反应?我们当然不会煽动群众或要求处死那人,但是依然会力劝那人要三思,然后慨叹说:「何用这样枉费?」(参可14:4)与此同时,我们会继续敬拜耶稣,说他配得最大的荣耀,也会继续读保罗书信,继续以他所写的经文为「金句」。但是说到要认真地活出保罗的教导,认真地以耶稣为生命的首位,却是过于颠狂、有违情理了!

或许是这缘故,在1500年前,有人在一个基督徒用作敬拜的石窟裏画上保罗与特格拉的故事。要是这样,那么这壁画到今天依然在向我们说话!

本专栏与《夏达华研道中心》合作

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