《学园》

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神圣的接触

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我们每个人在某种程度上都希望能享受到一个成功的人生。因此,如果有人觉得他们知道如何过一个充实、有意义的生活,那就值得让我们探究一下其中的原因为何。世界各大宗教又是怎么说的呢?它们是否有什么元素能使我们的人生更稳定、更有价值?

以下是一个探讨各大宗教信仰系统如印度教、佛教、基督教、回教、新世纪的机会。内容包含各宗教的简介、特徵和对人的益处。也会指出耶稣的教导与其他宗教的不同,提供你来参考。

*这些信仰系统各有不同的宗派和信念。我们在这里会着重在每个信仰系统的核心思想。其他主要宗教如犹太教,也是可以讨论的,不过为了保持简洁,我们选择了先从这些来着手研讨。

印度教

印度教:无数个神只多数的印度教徒透过敬拜无数的男神和女神的代表,来信奉一个唯一的至尊神(波罗门 Brahman)。这些代表有三十万之多。这些男神和女神化身为神像、寺庙、印度教导师、流川和动物等等。

印度教徒相信他们今生的处境是基于他们前生的作为。如果他们之前行恶,今生便很可能经历到大的苦难。一个印度教徒的目标便是从这种因果的律法中 (law of karma) 跳脱出来,以致于不必再进入轮回。

要从这种因果的律法 (law of karma) 跳脱出来,有三种方法:1.虔诚地崇拜任何一种印度神明。2.透过静坐(冥想)来增加对波罗门(单一性 oneness)的认识,领悟到全部的人生境遇都是假象,自我只是个幻觉,只有波罗门才是真的。3.虔诚地参加各项宗教的礼仪和仪式。

印度教给予人自由来选择要如何达到心灵上的完美,而它们对苦难和邪恶也有相当的解释。根据印度教,任何人所遇到的苦难,不论是重病、饥荒或灾害通常都是起因于他们前世的恶行。只有灵魂是重要的,而他们所期待的便是有一天可以跳脱轮回,不再投胎并得到安息。

新世纪

新世纪:相信人自己就是神新世纪主张发展个人的能力或神性。当一个新世纪跟随者提到神的时候,他指的是人里面一个更高的意识而不是一个超然、创造宇宙的神。一个新世纪跟随者,看待自己就是神、是宇宙。而且,这个人所看见、听见、感觉或想像的每一件事也都是神圣的。

新世纪是个折衷性很强的信仰-它综合了一些古老的宗教传统。它认同有男神、女神,好比印度教。地球被看为一切灵性的源头,有它自己的智慧,情感和神性。不过,最终自我是取代一切的。自我是所有一切的启发、掌控者和神。在一个人的自我以外没有真实。

新世纪教导的范围很广—有东方神秘主义和灵性、形上学 (metaphysical) 和利用心灵作用的技巧如怎样念经、打鼓、静坐等,来改造个人的意识和神性。

一个人所经历到的负面事情(失败、伤心、生气、自私、创伤)都被视为幻觉,他们相信自己是生命的主宰。他们的人生并没有不好的、负面的或是痛苦的事。最终,一个人的灵性可以发展到对他们而言,没有所谓外在客观的真现实。新世纪的教导中相信,一旦人成为神之后,便能创造属于自己的真实。

佛教

佛教:不相信神的存在佛教徒并不崇拜任何神明。在佛教以外的人常以为佛教徒崇拜菩萨。然而,释迦牟尼 (Siddhartha Gautama) 本身从来没有称自己为神,更正确的说法是他被佛教徒视为已经到达他们所渴望的境界,那就是「觉悟」并脱离生死的轮回。多数的佛教徒相信一个人会经历无数的再生(生死轮转)而里面一定包括苦难。因此,佛教徒的目标,是洁净自己的心,放开一切的欲望和对自己的依恋或执着。

佛教徒跟从一套宗教的原则,并且非常重视专注地静坐(冥想)。当一个佛教徒在静坐时,他并不是在祈祷或专注在一个神身上。静坐对他来说,是一种自律、修行。透过静坐,一个人可以达到涅磐的境界(成道)-把「欲望的火」吹灭.佛教所提供的是多数的宗教都有的:一套纪律、价值观和人所可以依从的方向准则。

回教

回教:委身于一位至高的神回教徒相信有一位全能的神,名叫阿拉。他在人类之上,超乎万有。阿拉被视为宇宙的创造者,是所有善与恶的源头。一切所发生的事情都是他的旨意。他是一个有权能和严格的法官,他对跟随者的怜悯则是按照他们的好行为和虔敬的程度来施予的。一个跟随者与阿拉的关系是一个仆人和主人的关系.

虽然回教徒尊敬好几个先知,但穆罕默德是被视为最终的一位先知。而他所说的话和生活方式都是回教徒必须遵守的。要成为回教徒,得顺从五项宗教规则:1.念有关阿拉和穆罕默德的信条。2.以阿拉伯语每天祈祷五次。3.捐献给穷人。4.斋戒-每年一次,遵守三十天禁食,期间每天从天亮到日落之间不准吃喝东西,不准有性行为,不准抽烟。5.朝圣-圣地旅行,每一个回教徒一生至少要到阿拉伯麦加朝圣一次。 回教徒希望在死后可以进入极乐。不过,如果他们没有忠实地遵守这五项宗教规则,结局便是永远在地狱里被惩罚.

对许多人来说,回教符合他们对宗教和神性的期待。回教教导,有一个至高的神,人应当透过好的行为和宗教律规来崇拜他。而按着各人的虔诚度不同,死后可被赏赐或受罚。

基督教

基督教:相信一位无限大且可亲近的神基督徒相信有一位慈爱的神,并且他已经向人显示了自己,人也可以亲自的来认识他。人信仰基督的焦点,不是放在宗教仪式或好行为,而是享受与神之间个人的关系并且更多的来认识他。

基督徒之所以能有一颗喜乐的心并且经历到丰盛有意义的生命,所靠的不只是遵守耶稣基督的教训而是信靠耶稣基督本身。耶稣在世时,并没有说自己只是一个引导人认识上帝的先知或是带领人进入各样启示的教师。反而,他宣称自己就是上帝,有着人的样式。他能够行神迹、赦免人的罪,还说凡信靠他的人就会拥有永生。他也曾说「我是世界的光,跟从我的,就不在黑暗裏走,必要得着生命的光。」[1]

基督徒相信圣经传达了上帝对人所要表达的讯息。圣经不但记录耶稣的生平和他所行的神迹,它也透露了神的属性,他的爱和真理,以及人如何与神建立关系。 基督徒不论在面对任何环境,都可以坦然地转向一个有权能、有智慧又爱他们的神。他们相信神会听他们的祷告,也认为当一个人尊崇他的时候,生命就会有意义。

请问它们有分别吗?

一旦仔细地查看这些信仰系统和它们对神的看法时,我们会发现其间有很大的差异:

印度教徒相信有三十万个神。
佛教徒说没有神。
新世纪跟随者相信自己是神。
回教徒相信一个有权能不过却疏离,不带感情的神。
基督徒相信一个有公平、慈爱但又可以亲近的神。

所有宗教都信奉同一位神吗?让我们好好思考一下这一点。新世纪教导说,每个人都是一个集体宇宙意识中心的一部分(因为他们自己每个都是神),可是这样的话,回教就必须放弃他们所相信的阿拉,印度教也得放弃他们无数的神明,而佛教得先承认有神的存在。

世界的各大宗教其实都是独特的。而在它们当中,有一个信仰是确定的告诉我们,世上有一位个人且慈爱的神,并且人可以在这一生中来认识他。耶稣基督则说到一位欢迎我们与他建立关系的神,这位神也愿意在我们身边安慰我们、辅导我们并且他是真实有权能的。

根据印度教,人只能靠自己从轮回的律中得到解脱。在新世纪里,人得为提升自己的神性而努力。在佛教里,人必须自己想办法从欲望里挣脱出来。根据回教的说法,人是为了进入极乐而遵从宗教规则。然而,在耶稣的教导里,我们则是看到一份与神之间个人的关系-一份可以存留到永久的关系.

人可以在这一生中与神联系吗?

答案是,可以的。你不但可以与神联系,你也可以知道你完全地被神接纳和疼爱。各界宗教提倡人应当为个人灵性的完美而奋斗。 菩萨从来没有说自己是无罪的,穆罕默德也承认他需要被赦免。「无论有多少智慧、才干、能力去影响别人,每个先知、导师、 教师都会意识到自己是不完美的、有缺点的,就像我们一样。」

不过,耶稣基督却从来没有提到他自己有任何的罪。相反的,他赦免了好些人的罪,他也愿意赦免我们的罪。我们都知道自己的过失,一些别人不大欣赏我们的地方,那些连我们自己也希望不存在的缺点,可能是一种瘾头、坏脾气、不纯洁或对人恶毒的批评。神爱我们,却恨恶罪,他说犯罪的后果是让人与他分离。不过神已经预备了一个途径,让我们的罪可以被赦免,也可以来认识他。耶稣,神的儿子,也就是神以人的样式,背负了我们的罪,在十字架上受苦,甘愿代替我们受死亡的刑罚。圣经说,「主为我们舍命,我们从这里就可以知道什么叫爱 。」

因着耶稣为我们受死,神要赐给我们完全的赦免。这包括我们一切的罪。以前的、现在的、未来的罪。耶稣已经为我们还清罪债。创造宇宙万物的神爱我们并且要希望与我们建立关系。「神差他的独生子到世间来,使我们藉着他得到真实的生命,神爱我们的心,就在此展现的清清楚楚了。」

藉着耶稣,神要赐给我们真正的自由,使我们不必再活在罪和愧疚下。他不让人背负着自己的过犯,以微乎其微的可能性,企图靠自己去摸索出一条出路。藉着耶稣基督,神向人类伸出手,为我们预备认识他的途径。「神爱世人,甚至将他的独生子耶稣赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。」

神要我们认识他

神创造我们是要和我们建立关系。耶稣说:「到我这裏来的,必定不饿。信我的,永远不渴。」耶稣不只叫人遵从他的教训,他也叫人来跟随他。他说,「我就是道路、真理、生命。」从耶稣说自己本身就是真理,我们就能看出基督如何超越了那些说自己只是教导真理的先知和教师。

耶稣把自己与神视为相同,还给了人证据。他三次预言自己会被钉在十字架上,死后第三天复活。他并不是说,他会在来世的某一天投胎转世(如果真是那样,谁又能查证确知那真是他呢?)而是说被埋葬的第三天,那些看到他被钉死的,会亲眼看到他的复活。到了那一天,他的坟墓果然是空的,也有许多人作证说他们看到活着的耶稣。而现在,他也愿意把永生赐给我们。

这是个双向的关系

许多宗教都专注在个人的灵性努力上。有了耶稣,你和神的关系便是双向的。他欢迎我们来到他的面前「凡求告耶和华的,就是诚心求告他的,耶和华便与他们亲近。」你可以与神交谈,他是一位会回覆祷告、赐你平安和喜乐并且给予方向的慈爱的神。他也能改变你的人生。耶稣说,「我来了,是要人得生命,并且得的更丰盛。」这并不代表生活就会完美,毫无烦恼。而是意味着,在人生当中,你可以和一位愿意参与你的人生并且信实的神同行。

这并不是在尽心实践一套自我改善的方法,像八倍道路 (Eight Fold Path) 或回教的五根柱子、静坐、行善或十戒这些。乍看之下,它们虽然好像是一些很清楚、确实、容易实行的道路,然而它们只会成为追求灵性完美的负荷,最终人与神还是疏离的。我们的希望不是建立在规矩或标准上。乃是在于认识一位完全接纳我们的救主,这是藉由我们对他的信靠和他为我们做的牺牲来得到的。我们不是以个人的努力和好行为来赚取去天堂的资格。当我们与耶稣基督开始一个关系的时候,天堂便是一份神给我们的礼物。

你愿意完全的被赦免和亲自的来认识神对你的爱吗?

与神开始一个关系

两人面对面谈话

你现在就能与神开始一份关系,你可以简单地求神赦免你的罪,并且邀请他进入你的生命。耶稣说:「看哪,我站在门外叩门。若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去。」你愿意与一位创造你和深爱你的神开始这样的关系吗? 如果这是你的心愿,你现在就可以做以下的祷告:「神啊!我求你赦免我的罪,我邀请你现在进入我的心,感谢耶稣为我的罪而死,感谢你按照你所应许的,进入我的生命。」

圣经说 「凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。」如果你诚心地求神进入你的生命,你便与他产生建立起一份关系。这就好比你刚见到神,而他想帮你更加认识他,并且认识他对你的爱。在你面对不同的处境时,他将以他的智慧引导你。圣经里的其中一卷书叫作约翰福音,它能帮助你更认识你和神之间的关系。你也可以尝试和另一个人分享你接受耶稣的决定。

在这世上的宗教当中,人是与各样的教训、思想、途径、礼仪产生关系。藉着耶稣,你则是与一位慈爱又有权能的神产生关系。你能与他交谈,而他会在这一生中引导你。他并非只是将你指向一个方向或某种哲学思想。他欢迎的是你来认识他,体验喜乐,在人生的风雨路上对他的爱建立起信心「你看父赐给我们是何等丰富的慈爱,使我们得以称为神的儿女。」


图片提供/123RF

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