《客旅的驿站》

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社区小学的伴读服务

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图片提供/123RF

刚过去的这个主日崇拜,在教会事务报告时,司会播放了一个简短影片,是本城NBC电视台对某个小学的「伴读服务」(Reading Buddies)作的专访。

那所小学在本州的测试评比过去一向是C,今年擢升到A,校长认为有此佳绩,伴读服务提升学生阅读能力,是原因之一。

那所小学离我们教会不远,大约十分钟的车程;伴读服务是我们教会服务社区的项目之一。

缘起两年前教会一个老姊妹,到外地看望孙女回来后,感叹她的孙女们每天晚上有爸妈轮流陪着阅读童书,而她看自己附近社区的孩童绝大多数没有这样的良好阅读环境,因为他们的爸妈多是劳工阶级,本身受教育就不高,而且90%以上是第一代移民,母语是西班牙话,能讲的英语很有限。

她于是联络该校校长,询问她能帮忙的,得知学校有「伴读服务」的构想,但参与的人不够(因为家长们都觉得自身能力不足)。于是该姊妹找了教会里愿意帮忙的人,一起参与。两年下来,显现的成果让大家都很开心。

担任伴读其实是我参与美国公立小学教育的第一个志工服务。那是大儿子读一年级时,我是他班上的Room Parent, 主要负责的就是伴读服务。

本来我有点顾虑,毕竟英语非我母语,难免带有外国人的口音,不知是否会给孩子不好影响?儿子的导师说不会。孩子的口音学习受同侪影响,多于从大人而来。

想想也对!我小学时读师范附属小学,那时的校长是山东人,任用了不少乡亲担任行政和科任老师,还有一些老师是广东、浙江,四川人,学校里师长们讲话,可说是南腔北调;而家里爸妈和亲戚是讲台湾话,我的国语口音似乎没受他们什么影响。

于是伙同其他两位妈妈,我们每个礼拜各花两个早上的时间到学校,陪班上的孩子阅读。

两个课桌椅放在教室门口外。孩子一个个拿着他们各自选的书,坐在我旁边念,我只是帮助他们念出生字,稍微解释意思,读完后再问几个简单问题。目的是提升他们阅读能力和兴趣,不是考问,或是要求标准答案。

美国的中小学公立教育属于州政府职权管理。各州之下有郡(county),区域比较大的郡又划分了几个学区。各州的学校每年级的科目教材一向是学区委员会(School District Board Members)讨论择定,未曾有所谓的「统一教材」。即使委员会选了一些课本,各个老师也无需从课本第一页教到最后一页,可以自定教学方案,加入其他辅助教材。

我记得儿子小学一年级,什么课本都没有。孩子们拿的书都是课室本来就有,或是老师从图书馆借来的。不要小看每个礼拜这额外薄薄三、五本童书的阅读。累积多了,孩子的语文能力也逐日增进。

那时根本没想到,隔年我申请学区特殊教育老师一职时,该志工性质的服务成为资历之一,而儿子的导师也在我不知情下成为举荐人。

后来我从特教转入ESL部门,教的学生从K到12年级,学区里根本没有给这些学生的教材,完全要由老师自己去找,去设计教案。学生来自世界各地,即使同年级,有的有些微英语基础,有的完全没有。我那时最感压力的是如何在每堂课有限时间里,对三、五个程度不同的学生,提供个别教材、因需要施教。

因为众学校没有统一教材,州政府给特定几个年级(通常是3、5、8、10年级,不过各州不一)举办的评鉴考试,通识阅读(General Reading)的比例很高。语文、史地固然如此,连数学也是,不是简单的四则运算,而是申论题,测学生的逻辑思考,要学生回答为何会选择某种运算方式来解题。科学,生物学科也是类似,描述一个实验,要学生找出其假设,过程与结论。

ESL学生的英语阅读能力受限,书写表达更是困难。他们通常在来美国的起初两年能豁免于参加州政府的年级学习评鉴考试(至少我那时在Ohio任教的学区是如此)。事实上,学校也不太愿意让他们参加,因为他们的成绩必然拉下学校整体的成绩。

但是这样的考试豁免,对于我的教会附近社区的那个小学是不可能的。因为他们的学生多半是在美国出生,不能算是真正的ESL学生(出生在外国,本身乃第一代移民)。但由于家庭情况,他们却是成为(英)语文阅读的弱势学童。

教会的这群伴读志工们所作的,类似当年我在儿子班上作的,只是扩及全校,凡导师觉得有需要辅助的学生,都纳入伴读服务对象。每个礼拜固定几天在学校图书馆,孩子们依偎着这些爷爷奶奶(参与者多半是已从职场退休人士),翻着一页一页的图书,开声读着那些字句。

那时光,常让我想起两个儿子幼年时,他们每晚偎在我的怀抱里,一起念书刊和儿童圣经;或是稍大一些,我们坐在饭桌前,讨论读过的书籍。至今,他们如果读到什么有趣的书或文章,还是会在电话或简讯里跟我分享心得,介绍我跟进阅读。

阅读,是终生学习的必然基石。

教会在那个小学开始伴读服务时,并没想要达成什么卓越结果,只是辅助与受助者彼此享受过程中的喜乐;因此该小学的学测成绩提升,电视台来作专访,在晚间新闻时段播出,更是大家预期之外。但也让我想起耶稣基督说过的:「你们(信徒)是人类的盐。。。你们是世界的光。。。你们的光也该照在人面前,让世人看见你们的好行为,将颂赞归于你们的天父上帝。」(马太福音5:13-14,16)

PS:在美国公立学校担任志工,需要先参加学区志工讲座,通过无犯罪前科调查,才取得志工资格。

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