《家庭之歌》

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美味關係--香蕉蛋糕

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說到做菜和烘培,我其實不太有資格。我的廚藝還可以,不過也僅止於「勉強還可以」的程度而已。不過,身為一個專業的人類學家、社會學家,調查也好進修也好,在不同的文化中住了不算短的時間之後,倒是對吃的東西有了不少體悟。除了吃東西當下的快樂之外,更重要的其實是飲食其中所蘊含的社會、文化意涵。美味只存在於當下,美味背後所代表的人與人的關係,才是讓我們久久不致忘懷的關鍵原因。至於我自己,也有許多與美味關連的回憶;每個難以忘懷的味道,都代表了一段無法取代、不能抹滅的生命歷程。因為有過那樣一段回憶,所以,這個味道不只留在了我的舌尖上,也留在了我心裡。

話說回香蕉蛋糕。台灣雖然是香蕉王國,可我生平第一次吃到的香蕉蛋糕,卻是初到美國留學時,同學母親烤出來的。那時我初次去美國,人生地不熟,英語又爛到只說得出:Hi~ my name is XX. Nice to meet you!這句話,卻勇敢地收拾包袱、扛起行李,就這樣飛到了密西根。記得剛下飛機、到了學校宿舍之後沒事可做,才想到自己還不知道密西根究竟在何方。上網查了地圖,赫然發現接下來要待上好幾年的地方,是在美國最北邊的五大湖邊上,過了湖就到了加拿大。想想,應該不會有人比我更「傻膽」了吧?

還好就在語言不通、孤單無助的時候,沒多久就認識了可愛友善的美國同學們。約拿單是來自密西根當地的「鄉巴佬」,家裡離學校開車只要一個多小時。他進了研究所很興奮,因為之前從來沒有接觸到那麼多「外國人」,大大地開了他的眼界。開學沒多久後,約拿單以及另一位也同樣來自密西根當地的同學德瑞克成了我最好的朋友。因為住在同棟宿舍的關係,三個人每天都一起走路去上課,被其他台灣朋友們戲稱是我的「左右護法」。每當護法們的母親送上自己烤的蛋糕餅乾之際,護法們就自動進貢,我也就有不少機會吃到他們的家常料理。第一次吃到約拿單母親烤的香蕉蛋糕時,讓我驚為天人,當場向他母親要起了食譜。後來從研究生宿舍搬到單人公寓,有了自己的大烤箱之後,就開始了我的烘培人生。

也只有在美國這樣的烘培天堂,懶人如我才會開始想要烘培東西。美國的房子裡,不一定有火力夠大可以快炒的爐子、也沒有夠力的抽油煙機,但一定會有大烤箱。超市裡烘培用品應有盡有,價錢又便宜。美式家常烘培食譜超簡單又方便,都是用幾量杯、幾量匙來計算,作法簡單,不必秤公克、也不用太多特別工具。更懶惰的人也不用擔心,超市裡多的是調配好的材料,只要照說明書打開包裝,打幾顆蛋、加幾匙油,就可以輕鬆烤出布朗尼、蛋糕,想失敗都很難。

對受盡挫折(因為英語很破而被當成笨蛋,或是因為英語很破而覺得自己是笨蛋)的留學生來說,烘培與料理有時候是一種自我心靈療癒的過程:慢慢地做好一道菜、烤個蛋糕,開開心心地吃完,然後在酒足飯飽之際得到某種程度的自我安慰與滿足。香蕉蛋糕算是我很常做的點心,因為香蕉價錢相對便宜,其他需要的也都是基本的烘培材料,作法又簡單,過去完全沒有烘培經驗的我烤過很多次,幾乎沒有失敗過,吃得高興又得意。

在烤香蕉蛋糕的過程中,我倒也得到不少體悟。想烤出好吃的香蕉蛋糕,絕對需要耐心、判斷力與決斷力。怎麼說?約拿單的母親告訴我,烤蛋糕用的香蕉要越熟越好;香蕉越熟,做出來的蛋糕更香、更好吃。不過,從小吃香蕉長大的我們也都知道,香蕉不能熟過頭,熟過頭就不能吃了。耐心等待香蕉成熟,用判斷力判斷出熟到恰恰好的時候,然後在那最美味的瞬間,用決斷力克服懶惰的天性 (因為不想事後清洗用具),烤好蛋糕。只有在經過這一連串的過程後,才能有坐下來喝杯咖啡、熱茶,享受美味香蕉蛋糕的美好時刻。

這讓我想起了聖經傳道書所說的:凡事都有定期、天下萬務都有定時。歡笑有時、哀哭有時,就連烤香蕉蛋糕也有最適合的時候。太急著把未成熟的香蕉烤成蛋糕,就沒有香蕉成熟時的香味與甜味;因為懶惰或種種原因讓香蕉熟過頭,沒有把握最好吃的那時刻,一樣做不成美味的香蕉蛋糕。

香蕉雖然便宜,卻是一種好水果,不只有營養,吃了更會讓人快樂;而這樣便宜的水果,經過烘培者的巧手(我可沒說是我喔),成為看起來很高級、吃起來超美味的糕點。我常與朋友們分享烤好的香蕉蛋糕,因為成本不高,分享起來也不會太心痛。大家吃了以後讚不絕口,一起有了快樂的好心情。這個時候,就覺得自己其實跟香蕉很相像,價錢雖然不貴(非名門望族出身),但在耐心地等待生命成熟之後,逐漸散發出一種香氣,在適當的時刻、在熱熱的烤箱裡、經過神的巧手烘培,也可以變成咖啡廳、烘培店裡看起來超高貴的糕點,讓吃的人心情快樂。

還有一個一定要提醒的小秘訣,那就是把剛烤好出爐的蛋糕,緊緊包裹在鋁箔紙裡,讓蛋糕裡的水氣緊緊地鎖在蛋糕裡,這樣蛋糕吃起來很濕潤、很好吃。這個道理,很像是愛美的女人在敷過面膜之後,一定要記得擦上乳液,「把水分鎖在裡面」,讓皮膚維持保濕的狀態。我常覺得我們的屬靈生命好像也需要這層鋁箔紙。很多時候,我們的靈命有了成長、心靈有所感動,熱血沸騰。但如果不用心仔細地呵護,把生命的成長與熾熱的感動緊緊地留在我們裡面,那些成長的喜悅、感動的瞬間過去之後,沒有被保留下來,於是我們又退回到先前的狀態,真的很可惜。

你一定覺得我很扯,烤個香蕉蛋糕也可以扯這麼多。試試看,你也烤個香蕉蛋糕吧!你一定會同意我的說法,然後跟心愛的家人、朋友,一起快樂地享受下午茶、享受你們的美味關係。


材料:
1/2 杯奶油
1 杯砂糖
1 顆蛋
1 杯香蕉泥 (約中型香蕉2-3根)
5 大匙牛奶
2 大匙蔬菜油
2 杯中筋麵粉 (all- purpose flour)
1/2 小匙蘇打粉 (baking soda)
1 小匙發粉(泡打粉baking powder)
1/2 小匙鹽
1 1/2 小匙肉桂粉 (cinnamon)
1 小匙香草精 (vanilla)
1/2 杯碎核桃 (可加可不加)
註:大匙(table spoon)、小匙 (tea spoon)

作法:
1. 將麵粉、蘇打粉、泡打粉、鹽過篩。
2. 在一個大碗裡,將奶油與糖攪拌均勻。將蛋打散後,與香蕉泥一起倒入奶油糊裡拌勻,再加入(1)將所有材料拌勻。最後加入牛奶與碎核桃。倒入塗上奶油的模型裡。
3. 放入烤箱,以350度F或175度C烘烤約40~50分鐘,直到表面呈金黃色、竹籤插入後不會沾黏為止。

小秘訣:
1.香蕉越熟,做出來的蛋糕越好吃。
2.這個食譜做出來的蛋糕很鬆軟、濕潤。如果想要保持久一點,可以多加上二大匙的蔬菜油。
3.出爐後用鋁箔紙包起來放上30分鐘以上,將水氣保留在蛋糕中,會更好吃。

about 【家庭之歌】專欄主要寫手:蔡佩芬

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