《教三育四集》

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吴大猷院长的话—把基础打好

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图片提供/123RF

吴大猷曾经是中研院的院长,他有两位学生,杨振宁和李政道,都得了诺贝尔物理奖。我曾经在中研院工作,所以也就有机会和吴院长见面。他从院长身分退休以后,比较空闲,所以我可以和他聊很久,主要的内容是侦探小说和教育方面的一些问题。

我记得非常清楚,吴院长说,现在的物理系学生很可怜,他们要学的东西比他当年学的要多。但是大学仍然只有四年,他们所学的科目如果好好地教,应该要学五年。因为要在四年学完,这些孩子的基础其实是没有打好的。他举个例,有人要在一定的时间内从一楼走到五楼,但是这是不可能的,所以他就坐了直升机,直接到了二楼,这样他在限定的时间内到达了五楼。

吴院长的这一段话,直到现在我牢记在心。他一再地强调,学生应该把基础打好,一楼还是要进去的,不进去的话,将来会吃亏。

吴院长说这一段话的时候,教育部已经在强调要将必修课减少。电机系的学生因为要学很多工业界目前需要的学问,只好牺牲最基本的科目。可是我们国家的情形却又需要电机系的学生不仅仅是普通的工程师而已,他应该在物理方面也相当不错,因为很多昂贵的电机设备都牵涉到物理方面的学问。现在我国的工业界常常埋怨我们的学生最基本的物理学得还是不够的。

作为一位电机工程师,起码要能够设计电子线路,可是很多学生看到了一大堆的电晶体就搞不清楚这是怎麽一回事了。也难怪他们,因为政府强调学生应该多懂人工智慧、物联网等等先进的东西。至于电子线路,已经有几十年的历史,这种老掉牙的东西,何必去管它?

有一位电子公司的资深工程师告诉我,他用了一位名校毕业的学生,这位先生连电容的串联和并联都搞不清楚。可是他的研究做得不错的,这位同学坦白承认,他对于设计线路毫无经验,在大学的时候也没有好好地学,就可以毕业。

吴院长也曾经向政府反映过基本学识的重要性,虽然他是中研院院长,政府也一直敷衍他,这是十分可惜的事。我自从听到吴院长的话以后,就一直在鼓吹从基本做起的重要性,不仅仅是在教育上,在工业上,从基本做起更加重要。

当年吴院长的话也没有人听,所以我的话也没有什么人听。可是我还是要讲,因为从基本做起绝对有其必要。

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