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神学僵化的危机-回应〈面对代际差异的焦虑〉

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图片提供/123RF

谈妮的文章《面对代际差异的焦虑—北美华人教会在理念上能尝试哪些自我调整》非常精彩,从八个面向指出受现代主义薰陶的北美华人教会领袖,面对千禧世代崛起的挑战和危机。这些现象的背后,存在着一个深层的问题,是北美华人教会「神学的僵化」。

缺乏神学思考的活力

有一回在宗派的会议中,一位我所敬重的长辈发言,认为宗派当前面对的危机是「没有神学」。我心想,宗派有法规,有信仰宣言,怎么会没有神学呢?经过几年的琢磨,我对那句「没有神学」有一种新的理解。我们不是没有神学内容,而是神学思维僵化,忽略神学发展的脉络,把所接受到的神学和实践传统等同于真理本身,缺乏神学思考的活力。

面对时代精神和社会文化的变迁,北美华人教会常挂在口边的一句话是「真理是不变的」。这句话背后意思是,我们过去的想法和作法才是对的。某种形式音乐敬拜被视为唯一符合真理的敬拜;用某种方式查考圣经才被认为是忠于真理;某种风格的装扮才被肯定为有敬虔的心态。

今天的我们,是否抓住某种见证真理的形式不放,而忽略了基督道成肉身来到我们当中的真谛?!在基督信仰的语境中「真理是不变的」,所讲的不是「教义和实践的不变」,而是上帝作为有位格的真理,他是自有永有,永不改变的;他过去如何参与在历史中,以大能的行动更新和拯救他的百姓,今天仍是如此;他过去如何以信实和坚毅的爱待他的百姓,今天也仍是如此。


把对真理的理解和习惯的表达形式等同于真理本身

维真神学院的创办人James Houston认为,北美基督教信仰危机的背后,其中一个症结是历史意识的丧失。(注)北美华人教会身为移民教会,一方面受到这种去历史意识的影响,另一方面又有保存既有文化的倾向,结果就是认为自己所拥有的信仰传统就是最纯粹的,把对真理的理解和习惯的表达形式等同于真理本身。

谈妮的文章揭露了神学僵化的北美华人教会之困境;要回应这些挑战,北美华人教会首先不是想着要如何改变这一代的年轻人,或追求各式的花样来吸引年轻人,而是先让上帝所启示的真理在圣灵中挑战、质疑、更新和改变我们自己。

危机就是转机。或许在新一代的年轻移民潮和中国留学潮的冲击下,北美华人教会能够脱胎换骨,破茧而出,跳脱僵化的神学,与永活上帝相遇,也与年轻一代的华人移民/留学生相遇。

(作者为富勒神学院哲学博士,洛杉矶台福教会牧师,兼北美正道神学院与创欣神学院教师。)

注:侯士庭(James Houston),《喜乐流放者》(新北市:校园,2014),196。

本专栏与传扬网站合作。

【延伸阅读】:
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