《信望爱阅读》

| | 成为粉丝 | | 转寄

欧斯汀为我开了一扇窗

文章索引 | « 上一篇 | 下一篇 »

许久以前,教会中一位姊妹交给我一本书,要我判断这本书内容如何?是否值得他的孩子们看。她觉得这本书有「成功神学」的倾向。如果给已经读大学的孩子看,恐怕会误导他们的思想。

我的书架上排了一整排待阅读的书,除了预备讲道的工具书,平时休息的闲书,其他最多的就是等待写作用的伦理学专用书。这本等待我鉴定的书,实在排不进我的日程。过了相当时日,她问我读得如何?我告诉她,很抱歉,还在书架上,没来得及翻呢。这位姊妹等不到我回答,干脆把书送给我,不让她的孩子看,免得有不良影响。

这位姊妹是我们在十多年前带信主,成长得很健康成熟。她虽没有读过神学院,但对于神学与解经有相当敏锐度与准确性。我很信任她的感受力。在我们严谨的教导下,她似乎早已对成功神学有相当的免疫力与防备心。成功神学与基督的十字架神学是抵触的,这点她很明白。正因为她的敏锐度,我就更加不在意要为她过滤这本有「成功神学」倾向的书。这对我一点也不必着急去碰!我后来把书交给了妻子,上了她的书架去排队。

今年八九月出外旅行传道。工作顺利,有很大的收获,但我也一直在等待上帝藉着旅行过程来对我说话,更新我的灵性与事奉方向。旅行前我把完成的伦理学书稿交给了出版社,这本书花了我将近一年的时间写作,为我这些年在伦理学上的努力作了一个小结。接下来呢?我的事奉与灵性成长似乎该有点转向与突破。伦理学或说道德神学,是一个高度运用理性与逻辑的学科。是辩论,思考,哲学,历史,社会学,神学,逻辑学等等的综合体。在这一大片高原上,我已经走到了一个讲究严谨,推理精密,在逻辑上不折不扣,在思路上清晰不能混杂的境地。几年下来我好像早已习惯了在高原上呼吸,换了一个肺。但灵性中最核心的地方却越来越干硬,也越来越密不透风。没有雨露的滋润,我几乎闻不到花草泥土的香味。我那位也作牧师的妻子,最清楚感受到这一切。

我在神学上几乎到有洁癖的挑剔感,使我对成功神学这类的神学膺品极端敏感。我所教出来的羊,也很小心避开了这样的草料,他们老远就可以闻出它的味道。我在旅行中遇到一个作牧师的朋友,我把近况告诉了他。他说我的光景「像是」灵性枯干!他给我找了一个医生――一位风格背景与我相近,但早已走出理性高原气候的神学院院长。我渴望一位属灵导师,可以为我把脉,高兴得不得了,赶快打电话约诊。我相信上帝在回应我的祷告。

几通电话来来去去,医生若不是外出不在诊所,就是诊所时间早已爆满,塞不进我这个求见的病人。快要上飞机回加拿大,这回肯定见不到人了。这位善良的大夫终于打电话找到我,电话中体贴的关心,为我作了祝福祷告。不过,这对我这样需求很深也很特别的人,并不足够。

倒是我的妻子在同时给我送上一个天外飞来的处方笺,使这栋位在高原上的城堡,打开了窗户,让风和泥香得以飘扬进来。原来,她要我去读,还要多买几本那从我的书房移到她的书架,丢在一边贴上「成功神学」标签,不予理会的书,约尔欧斯汀(Joel Osteen)的「活出美好」。妻子从电话另一端讲了书中几个约尔本人的故事,以及他的立论,她说这本书可以帮助我走出灵性的高原沙漠。听了她的描述,我很清楚感觉到这个人和他的书,可以为我指出相当不同的属灵视野。我买了几本带回去要送人。

读完头几章,我真觉得作者对我的吸引力越来越大。它的特点是:书中满了各种「正面积极」思考的故事例证与神学立论,而且符合圣经教训。其实。以正面积极的观点去对待生命,这类的书我不是没读过,但欧斯汀却极具说服力。因为,他的正面积极看待人生,不是肤浅的基督教版励志心理学 ,而是建立在很深的信仰土壤中――对上帝充满信心与盼望,以及深刻体认到上帝那满有恩惠与慈爱的性格特质。这两点使我们有用不尽的理由,可以去正面思考并相信上帝全权的保护与照顾。

在「感恩的心」这一章中,欧斯汀让我看见凡事谢恩这门课,不再是过去我所接受的教导,咬紧牙关,闭上眼睛,在任何逆境中强迫自己说「感谢神」三个字。欧斯汀乃是把我最熟习的诗篇 23 篇,放在大卫的生平中,所有真正的处境里去理解:他犯过淫乱罪,杀人罪。但他仍然体验到他是一个被神接纳,为一个「合神心意的人」。「我一生一世必有恩惠慈爱随者我」,是一句何等有勇气的宣告,也是发自内心的感谢。这一生一世包括的不只是放羊牧童的时期,或打巨人歌利亚的惊险时机,也不只是登基为王,极享尊荣之刻。当然,哪些都是经验了恩惠慈爱的真实片段。但是,在他一生最黑暗,污秽,该被石头打死的日子,被亲生儿子追杀,被示每羞辱的悲惨年日,他都体会到上帝的恩惠慈爱伴随着。欧斯汀引用尤金毕德生的《信息本圣经》(The Message)翻译说,「无论我行到何处,上帝的慈爱与恩惠紧跟着我」。

这样一种对神的信心和至深的信任,充满在「活出美好」一书当中。我们的积极思想,是建立在我知道他是谁,以及我相信他所是。所以,我可以接纳自己,不跟人比较,我也可以拒绝贫穷缠身,失败覆庇。我相信我自己,我接纳我自己,因为我相信神,也相信他的恩惠慈爱随着我。

这样的观点一点也不削减十字架神学的荣耀和效力,也不能用定义模糊不清的「成功神学」将之划归为一类。保罗的确讲过十字架令人讨厌的地方,但保罗也清楚说道「靠着那加给我力量的,我凡事都能作」。基督的受苦与贫穷,使我们得胜并富足。这两极,不是相斥,而是相互鼎力,成为真理的两根柱石。

「活出美好」为我们打开一大扇窗户,让我们看见神的恩惠与慈爱,使我们摆脱消极,失败甚至咒诅的人生。

★本文原发表于作者的部落格:Ethical Being & Being Ethical

全国各地基督教书房一览表

【延伸阅读】:
拒绝的根
哈利波特禁书事件
上帝值夜班