《信望愛閱讀》

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歐斯汀為我開了一扇窗

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許久以前,教會中一位姊妹交給我一本書,要我判斷這本書內容如何?是否值得他的孩子們看。她覺得這本書有「成功神學」的傾向。如果給已經讀大學的孩子看,恐怕會誤導他們的思想。

我的書架上排了一整排待閱讀的書,除了預備講道的工具書,平時休息的閒書,其他最多的就是等待寫作用的倫理學專用書。這本等待我鑑定的書,實在排不進我的日程。過了相當時日,她問我讀得如何?我告訴她,很抱歉,還在書架上,沒來得及翻呢。這位姊妹等不到我回答,乾脆把書送給我,不讓她的孩子看,免得有不良影響。

這位姊妹是我們在十多年前帶信主,成長得很健康成熟。她雖沒有讀過神學院,但對於神學與解經有相當敏銳度與準確性。我很信任她的感受力。在我們嚴謹的教導下,她似乎早已對成功神學有相當的免疫力與防備心。成功神學與基督的十字架神學是抵觸的,這點她很明白。正因為她的敏銳度,我就更加不在意要為她過濾這本有「成功神學」傾向的書。這對我一點也不必著急去碰!我後來把書交給了妻子,上了她的書架去排隊。

今年八九月出外旅行傳道。工作順利,有很大的收穫,但我也一直在等待上帝藉著旅行過程來對我說話,更新我的靈性與事奉方向。旅行前我把完成的倫理學書稿交給了出版社,這本書花了我將近一年的時間寫作,為我這些年在倫理學上的努力作了一個小結。接下來呢?我的事奉與靈性成長似乎該有點轉向與突破。倫理學或說道德神學,是一個高度運用理性與邏輯的學科。是辯論,思考,哲學,歷史,社會學,神學,邏輯學等等的綜合體。在這一大片高原上,我已經走到了一個講究嚴謹,推理精密,在邏輯上不折不扣,在思路上清晰不能混雜的境地。幾年下來我好像早已習慣了在高原上呼吸,換了一個肺。但靈性中最核心的地方卻越來越乾硬,也越來越密不透風。沒有雨露的滋潤,我幾乎聞不到花草泥土的香味。我那位也作牧師的妻子,最清楚感受到這一切。

我在神學上幾乎到有潔癖的挑剔感,使我對成功神學這類的神學膺品極端敏感。我所教出來的羊,也很小心避開了這樣的草料,他們老遠就可以聞出它的味道。我在旅行中遇到一個作牧師的朋友,我把近況告訴了他。他說我的光景「像是」靈性枯乾!他給我找了一個醫生──一位風格背景與我相近,但早已走出理性高原氣候的神學院院長。我渴望一位屬靈導師,可以為我把脈,高興得不得了,趕快打電話約診。我相信上帝在回應我的禱告。

幾通電話來來去去,醫生若不是外出不在診所,就是診所時間早已爆滿,塞不進我這個求見的病人。快要上飛機回加拿大,這回肯定見不到人了。這位善良的大夫終於打電話找到我,電話中體貼的關心,為我作了祝福禱告。不過,這對我這樣需求很深也很特別的人,並不足夠。

倒是我的妻子在同時給我送上一個天外飛來的處方箋,使這棟位在高原上的城堡,打開了窗戶,讓風和泥香得以飄揚進來。原來,她要我去讀,還要多買幾本那從我的書房移到她的書架,丟在一邊貼上「成功神學」標籤,不予理會的書,約爾歐斯汀(Joel Osteen)的「活出美好」。妻子從電話另一端講了書中幾個約爾本人的故事,以及他的立論,她說這本書可以幫助我走出靈性的高原沙漠。聽了她的描述,我很清楚感覺到這個人和他的書,可以為我指出相當不同的屬靈視野。我買了幾本帶回去要送人。

讀完頭幾章,我真覺得作者對我的吸引力越來越大。它的特點是:書中滿了各種「正面積極」思考的故事例證與神學立論,而且符合聖經教訓。其實。以正面積極的觀點去對待生命,這類的書我不是沒讀過,但歐斯汀卻極具說服力。因為,他的正面積極看待人生,不是膚淺的基督教版勵志心理學 ,而是建立在很深的信仰土壤中──對上帝充滿信心與盼望,以及深刻體認到上帝那滿有恩惠與慈愛的性格特質。這兩點使我們有用不盡的理由,可以去正面思考並相信上帝全權的保護與照顧。

在「感恩的心」這一章中,歐斯汀讓我看見凡事謝恩這門課,不再是過去我所接受的教導,咬緊牙關,閉上眼睛,在任何逆境中強迫自己說「感謝神」三個字。歐斯汀乃是把我最熟習的詩篇 23 篇,放在大衛的生平中,所有真正的處境裡去理解:他犯過淫亂罪,殺人罪。但他仍然體驗到他是一個被神接納,為一個「合神心意的人」。「我一生一世必有恩惠慈愛隨者我」,是一句何等有勇氣的宣告,也是發自內心的感謝。這一生一世包括的不只是放羊牧童的時期,或打巨人歌利亞的驚險時機,也不只是登基為王,極享尊榮之刻。當然,哪些都是經驗了恩惠慈愛的真實片段。但是,在他一生最黑暗,污穢,該被石頭打死的日子,被親生兒子追殺,被示每羞辱的悲慘年日,他都體會到上帝的恩惠慈愛伴隨著。歐斯汀引用尤金畢德生的《信息本聖經》(The Message)翻譯說,「無論我行到何處,上帝的慈愛與恩惠緊跟著我」。

這樣一種對神的信心和至深的信任,充滿在「活出美好」一書當中。我們的積極思想,是建立在我知道祂是誰,以及我相信祂所是。所以,我可以接納自己,不跟人比較,我也可以拒絕貧窮纏身,失敗覆庇。我相信我自己,我接納我自己,因為我相信神,也相信祂的恩惠慈愛隨著我。

這樣的觀點一點也不削減十字架神學的榮耀和效力,也不能用定義模糊不清的「成功神學」將之劃歸為一類。保羅的確講過十字架令人討厭的地方,但保羅也清楚說道「靠著那加給我力量的,我凡事都能作」。基督的受苦與貧窮,使我們得勝並富足。這兩極,不是相斥,而是相互鼎力,成為真理的兩根柱石。

「活出美好」為我們打開一大扇窗戶,讓我們看見神的恩惠與慈愛,使我們擺脫消極,失敗甚至咒詛的人生。

★本文原發表於作者的部落格:Ethical Being & Being Ethical

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