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《爱呆西非连加恩》

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书名:《爱呆西非连加恩》
出版:圆神出版社


连加恩,是个十分熟悉的名字,马上会想到有为的青年、爱主的基督徒、去非洲当外交替代役的年轻人、在西非掘井,帮助孤儿,行医……2012年再版79刷,拿到这本《爱呆西非连加恩》的时候,想着可能就和之前听到的一样吧?! 着实没想到,从翻开推荐序开始,不仅停不下来一路看下去,更是因为价值观如此的不同和坚定,感动持续翻腾不停。

使无变有的上帝

在似乎最黑暗的非洲大陆,连加恩看见最温暖人性的力量。整本书中一直回荡「使无变有的上帝」,这是连加恩在非洲认识的朋友Nabi和他分享的话,Nabi因着象牙海岸的动乱回到布吉纳法索的古都古,太太和孩子因为水土不服开始生病、慢慢的夫妻二人作起冰水生意、用原本在象牙海岸做音响的经验帮忙非洲电影节、到自己有个小音响店,当这位真正知道什么叫做一无所有的Nabi说,上帝是使无变有的神,激励了连加恩,从两手空空拎着皮箱,踏上这片土地,到想要挖井、盖学校、盖孤儿院,连加恩也要来体会这个使无变有的上帝的力量。

为着这位父亲的爱感谢上帝

连加恩在书中写下的每一个经历,或是别人眼中的成就,都不是他主动去揽在身上,或因为怀抱什么很大的梦想促成的,大部分都是因着他与人互动、关心他们、了解并发现他们的需要、在意这些人并想要帮助他们。有一回,他带着非洲认识的许多朋友去参观美国学校的园游会,这些朋友感到十分的震撼,好像来到另外一个世界,其中一位告诉他说,他要好好存钱,就算每天喝水,将来有一天也要把她的女儿送到这里来念书,看到这心中和连加恩有着一样的疑问,不知道这个小女孩将来有没有可能在那间美国学校就读,但是没有敷衍、忧虑、感伤,连加恩看见的是人的心底,都有一些东西,无论在哪里,都是一样的,他为着这位父亲的爱感谢上帝。

相信年轻人,是一个年长者的 Gift

在非洲忙碌的两年中、大大小小的专案下来,连加恩分享着不论是被人家丢去做,或是自己鸡婆去做,都是最好的训练。他感谢国家给他这个机会,让「嫩芽」可以出来闯荡。他说,曾经听见一位长辈说过,能够相信年轻人,是一个年长者的Gift,除了天赋也是一种担当和胆识。他告诉自己,将来老了,也要有这个 Gift,能够相信年轻人,给他们机会做事;他也发现,经验的价值,有时候不在于让我们学到多少东西,而在于信心的突破。

对这只来说,就造成不同的命运

曾经有位法国义工,很质疑连加恩在非洲做的一些事,根据她所学的国际关系,还有国际援助的经验的理论,她认为不该直接用金钱帮助一些人,因为这样并不会让整个社会有任何的永续发展。连加恩告诉她一个故事,在澳大利亚有一个有名的海滩,每天的海浪潮汐带来许多海星,当海星被留在沙滩上,就渐渐被太阳晒死,成千上万的海星尸体便成为当地的奇景。有个小男孩来到这个海滩,捡起海星后一个个丢回海里,一旁一位老先生看到就对他说:「小弟弟,你看看这整个沙滩的海星,你知不知道你这样做,并不会改变什么?」小男孩指着手上的一只海星说:「是的,但是对这只来说,就造成不同的命运。」说着便将它扔海里。连加恩分享,他不是来改造非洲,只是让他接触到的一些人、因为他而得到改善,Nobody can do it all, so we all need to do a little.

上帝自己下订单,他总是会自己来付钱

也有不少外国朋友问连加恩,要做的事情那么多,已经有钱了吗? 连加恩想的却是:「Money doesn’t bring faith, but faith will bring money!」一路下来,他分享着自己已经渐渐改变先看有多少预算,再决定做多少事是的流程,反而先看要做什么事,再相信经费会来到,反正是上帝自己下订单,他总是会自己来付钱。

《爱呆西非连加恩》在价值观和信仰实践上真的带来许多冲击,特别是对进来内地工作的弟兄姐妹来说,是否能体会上帝是使无变有的神,不单注视着瞬息万变眼前的局势和困难,能看见神一路奇妙的带领和他国度里的心意、是否在看见内地员工,同事,弟兄姐妹的难处和梦想时,因着他们内心的力量感谢上帝、上一辈的企业主们是否能相信年轻人,让他们在做中突破信心、也不因着改变不了整个体制里的不公平或不公义就无奈或愤愤不平,知道上帝带这么多台商进来,台商的弟兄姐妹进来,就是做那 a little 的事、也学习不光预算现有的资源和经费,先看见上帝要做的事,再相信神的订单他会自己付帐。

连加恩也分享到,一开始他无法接受在与当地各种单位合作时的各种礼数,例如车马费、奖励金、汽油补助费、加班费、后来他已经知道标准的价码、周旋杀价的技巧、还有这些礼数的由来,这些「礼数」也常常让在内地工作的台干或台商们无法接受,但是换个角度想想,无法接受是因为自己的利润损失、白白给人,还是真的觉得不公义? 而有没有可能也像连加恩一样,找出一个合理的方法理解和周旋,只为了自己做的这一点点可以让形势稍微改善。

台湾是个充满希望的地方

连加恩最后分享着,在非洲的许多故事里交织着人生所有的苦难,每天看到疾病、贫穷、死亡、失去亲人的痛苦,同时又见证过去从来没有见识过的光明面,例如:办垃圾换旧衣活动,意外被台湾的爱心衣服塞爆的邮局、放弃钻戒当生日礼物,请先生帮村民挖井的郑太太、虽然罹患罕见疾病尼曼匹克症,也要扫地帮助非洲学童的巫以诺小朋友……两年来在非洲的经历,让连加恩更加相信台湾是个充满希望的地方,他不知道去哪里谢谢他们,所以更加要写这本书祈求上帝祝福他们:

亲爱的耶稣,请你祝福他们,成为富有的人,只因他们所度的每一天都是有价值的;成为伟大的人,只因他们拥有伟大的梦想;让他们在所有成功追求的背后,拥有对意义的渴望;知道所有嘈杂忙绿之后,有永恒。在他们的人生或家庭中,就算遇到再大的黑暗困难,也有更大的光明在等待,而且黑暗从来没有胜过光;你如何祝福了我和我的家庭,也一样祝福他们的家庭,除掉他们人生中所有的黑暗面,包括怨恨、忧愁、嫉妒、批评、伤害,就像在我十六岁的时候,你让我知道我真正需要的,是你的赦免,让他们知道胜过这些黑暗最大的力量,是你十字架上的饶恕,带领他们的一生,让他们所在的每一个地方,因为他们更加美好,让他们发现活着真好,因为他们永远有更伟大的旅程去征服,奉耶稣的名求。阿们!

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