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《愛呆西非連加恩》

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書名:《愛呆西非連加恩》
出版:圓神出版社


連加恩,是個十分熟悉的名字,馬上會想到有為的青年、愛主的基督徒、去非洲當外交替代役的年輕人、在西非掘井,幫助孤兒,行醫……2012年再版79刷,拿到這本《愛呆西非連加恩》的時候,想著可能就和之前聽到的一樣吧?! 著實沒想到,從翻開推薦序開始,不僅停不下來一路看下去,更是因為價值觀如此的不同和堅定,感動持續翻騰不停。

使無變有的上帝

在似乎最黑暗的非洲大陸,連加恩看見最溫暖人性的力量。整本書中一直迴盪「使無變有的上帝」,這是連加恩在非洲認識的朋友Nabi和他分享的話,Nabi因著象牙海岸的動亂回到布吉納法索的古都古,太太和孩子因為水土不服開始生病、慢慢的夫妻二人作起冰水生意、用原本在象牙海岸做音響的經驗幫忙非洲電影節、到自己有個小音響店,當這位真正知道什麼叫做一無所有的Nabi說,上帝是使無變有的神,激勵了連加恩,從兩手空空拎著皮箱,踏上這片土地,到想要挖井、蓋學校、蓋孤兒院,連加恩也要來體會這個使無變有的上帝的力量。

為著這位父親的愛感謝上帝

連加恩在書中寫下的每一個經歷,或是別人眼中的成就,都不是他主動去攬在身上,或因為懷抱什麼很大的夢想促成的,大部分都是因著他與人互動、關心他們、了解並發現他們的需要、在意這些人並想要幫助他們。有一回,他帶著非洲認識的許多朋友去參觀美國學校的園遊會,這些朋友感到十分的震撼,好像來到另外一個世界,其中一位告訴他說,他要好好存錢,就算每天喝水,將來有一天也要把她的女兒送到這裡來唸書,看到這心中和連加恩有著一樣的疑問,不知道這個小女孩將來有沒有可能在那間美國學校就讀,但是沒有敷衍、憂慮、感傷,連加恩看見的是人的心底,都有一些東西,無論在哪裡,都是一樣的,他為著這位父親的愛感謝上帝。

相信年輕人,是一個年長者的 Gift

在非洲忙碌的兩年中、大大小小的專案下來,連加恩分享著不論是被人家丟去做,或是自己雞婆去做,都是最好的訓練。他感謝國家給他這個機會,讓「嫩芽」可以出來闖蕩。他說,曾經聽見一位長輩說過,能夠相信年輕人,是一個年長者的Gift,除了天賦也是一種擔當和膽識。他告訴自己,將來老了,也要有這個 Gift,能夠相信年輕人,給他們機會做事;他也發現,經驗的價值,有時候不在於讓我們學到多少東西,而在於信心的突破。

對這隻來說,就造成不同的命運

曾經有位法國義工,很質疑連加恩在非洲做的一些事,根據她所學的國際關係,還有國際援助的經驗的理論,她認為不該直接用金錢幫助一些人,因為這樣並不會讓整個社會有任何的永續發展。連加恩告訴她一個故事,在澳大利亞有一個有名的海灘,每天的海浪潮汐帶來許多海星,當海星被留在沙灘上,就漸漸被太陽曬死,成千上萬的海星屍體便成為當地的奇景。有個小男孩來到這個海灘,撿起海星後一個個丟回海裡,一旁一位老先生看到就對他說:「小弟弟,你看看這整個沙灘的海星,你知不知道你這樣做,並不會改變什麼?」小男孩指著手上的一隻海星說:「是的,但是對這隻來說,就造成不同的命運。」說著便將它扔海裡。連加恩分享,他不是來改造非洲,只是讓他接觸到的一些人、因為他而得到改善,Nobody can do it all, so we all need to do a little.

上帝自己下訂單,他總是會自己來付錢

也有不少外國朋友問連加恩,要做的事情那麼多,已經有錢了嗎? 連加恩想的卻是:「Money doesn’t bring faith, but faith will bring money!」一路下來,他分享著自己已經漸漸改變先看有多少預算,再決定做多少事是的流程,反而先看要做什麼事,再相信經費會來到,反正是上帝自己下訂單,祂總是會自己來付錢。

《愛呆西非連加恩》在價值觀和信仰實踐上真的帶來許多衝擊,特別是對進來內地工作的弟兄姐妹來說,是否能體會上帝是使無變有的神,不單注視著瞬息萬變眼前的局勢和困難,能看見神一路奇妙的帶領和祂國度裡的心意、是否在看見內地員工,同事,弟兄姐妹的難處和夢想時,因著他們內心的力量感謝上帝、上一輩的企業主們是否能相信年輕人,讓他們在做中突破信心、也不因著改變不了整個體制裡的不公平或不公義就無奈或憤憤不平,知道上帝帶這麼多台商進來,台商的弟兄姐妹進來,就是做那 a little 的事、也學習不光預算現有的資源和經費,先看見上帝要做的事,再相信神的訂單祂會自己付帳。

連加恩也分享到,一開始他無法接受在與當地各種單位合作時的各種禮數,例如車馬費、獎勵金、汽油補助費、加班費、後來他已經知道標準的價碼、周旋殺價的技巧、還有這些禮數的由來,這些「禮數」也常常讓在內地工作的台幹或台商們無法接受,但是換個角度想想,無法接受是因為自己的利潤損失、白白給人,還是真的覺得不公義? 而有沒有可能也像連加恩一樣,找出一個合理的方法理解和周旋,只為了自己做的這一點點可以讓形勢稍微改善。

台灣是個充滿希望的地方

連加恩最後分享著,在非洲的許多故事裡交織著人生所有的苦難,每天看到疾病、貧窮、死亡、失去親人的痛苦,同時又見證過去從來沒有見識過的光明面,例如:辦垃圾換舊衣活動,意外被台灣的愛心衣服塞爆的郵局、放棄鑽戒當生日禮物,請先生幫村民挖井的鄭太太、雖然罹患罕見疾病尼曼匹克症,也要掃地幫助非洲學童的巫以諾小朋友……兩年來在非洲的經歷,讓連加恩更加相信台灣是個充滿希望的地方,他不知道去哪裡謝謝他們,所以更加要寫這本書祈求上帝祝福他們:

親愛的耶穌,請你祝福他們,成為富有的人,只因他們所度的每一天都是有價值的;成為偉大的人,只因他們擁有偉大的夢想;讓他們在所有成功追求的背後,擁有對意義的渴望;知道所有嘈雜忙綠之後,有永恆。在他們的人生或家庭中,就算遇到再大的黑暗困難,也有更大的光明在等待,而且黑暗從來沒有勝過光;你如何祝福了我和我的家庭,也一樣祝福他們的家庭,除掉他們人生中所有的黑暗面,包括怨恨、憂愁、嫉妒、批評、傷害,就像在我十六歲的時候,你讓我知道我真正需要的,是你的赦免,讓他們知道勝過這些黑暗最大的力量,是你十字架上的饒恕,帶領他們的一生,讓他們所在的每一個地方,因為他們更加美好,讓他們發現活著真好,因為他們永遠有更偉大的旅程去征服,奉耶穌的名求。阿們!

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