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當教會面對「寶可夢」

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流行,絕非現代的發明。風潮,也不是今天的獨特現象。人類有歷史以來,從來就有流行風潮。或者,今日流行的規模與風靡的速度與古代有極大的差異,但追逐流行與人類的歷史可能一樣長久。既然稱為流行,就必然有過時的一天。世界本是虛幻無常,但教會則不然,因為教會所關注是永恆之事,也將在永恆中被神紀念。

「寶可夢」風潮,可以是一個有趣的例子。此款應用程式的遊戲在短短二個星期中,就讓其公司的營業翻倍。通常這些流行並不侵入教會,但「寶可夢」卻至少進入不少教會的停車場。基督徒個人玩寶可夢的,可能有相當數目,但教會作為一個群體推動「寶可夢」,則可能還是少數。教會當然也需要跟得上時代的步伐,但就「寶可夢」的例子,可以用來思考流行文化與教會的關係。
    跟上時代的步伐

二○一六年七月六日,任天堂推出一款新的手機遊戲應用程式「寶可夢」Pokemon Go(Pokemon為遊戲中精靈的名稱,採台灣習慣的翻譯「寶可夢」)。短短一週左右的時間,「寶可夢」已經為全球應用程式第一名,人氣之旺,勢不可當,霎時蓋過臉書等社群軟體。網路的威力,令人吃驚。

寶可夢遊戲、卡通動畫以及相關的產品,是任天堂公司產品中獲利第二高的產品,僅次於超級馬利兄弟遊戲。寶可夢遊戲的內容闡述,一群收集精靈(即寶可夢)的訓練家離家長途旅行,一路收集精靈,為了在道場與其他訓練家比賽,讓精靈進行決鬥。

任天堂公司曾經主宰了遊戲機的市場,及至競爭對手興起,仍然靠著遊戲機Wii,與索尼的PlayStation和微軟的Xbox形成三強鼎立的局面。但近年來,任天堂逐漸不敵遊戲機雙槍、微軟與索尼的雄厚財力,節節敗退,昔日領先的風光不再,一方面既無力保住遊戲機盟主的地位,另一方面又無法繼續耗費巨資與遊戲機雙槍對壘。根據富比世(Forbes)雜誌的分析,當索尼與微軟忙著提升越來越昂貴耗費巨資的遊戲機之際,任天堂成功的關鍵在於策略的靈巧,另闢蹊徑,開發出成本相對低廉的應用程式遊戲「寶可夢」,一舉重登舞台中心,兩週之內即增加了數百萬名新用戶,股票上漲也是成倍。任天堂不但掌握了年輕時代的喜好與最新市場趨勢,同時運用人人已經手機在手,搭乘了手機遊戲與社群網站熱潮的順風車。

而這次「寶可夢」遊戲立即帶起全球風潮,同時也引發不少擔憂與撻伐,認為「寶可夢」太過分,太離譜了。最常見的就是安全性的問題。根據調查,「寶可夢」公司為了吸引人潮,將一些精靈定位在歷史古蹟、教堂內部、甚至繁忙的交通要道之中,因此造成交通安全的問題,也造成一些人身傷害,以至於民間團體與政府單位都要求「寶可夢」公司將那些遊戲道場刪除。

要跟得上時代的步伐,永遠是教會的挑戰。隨著「寶可夢」的風潮,有不少教會也抓住機會,向傾巢而出四處漫遊捕捉口袋精靈的人傳福音。有些教會的觸角頗為敏銳,尤其是一些比較年輕有活力的教會,在融入社會這方面做得不錯,似乎也該得到當有的稱讚。若教會停車場成為「寶可夢」出沒的道場,教會就利用「寶可夢」的風潮,把握大好機會和那些平日不可能於主日進入教會的人們作見證傳福音。因此,他們張貼了標誌,譬如「捉走你的寶可夢,拿瓶免費瓶裝水」等標語,甚至提供免費小吃與福音單張與小冊子。教會把握機會傳福音,令人讚賞。

我揣摩著,若保羅在世,他可能不會放過任何傳福音的機會:

「我雖是自由的,無人轄管;然而我甘心作了眾人的僕人,為要多得人。向猶太人,我就作猶太人,為要得猶太人;向律法以下的人,我雖不在律法以下,還是作律法以下的人,為要得律法以下的人。向沒有律法的人,我就作沒有律法的人,為要得沒有律法的人;其實我在神面前,不是沒有律法;在基督面前,正在律法之下。向軟弱的人,我就作軟弱的人,為要得軟弱的人。向甚麼樣的人,我就作甚麼樣的人。無論如何,總要救些人。凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(林前九19-23)

然而,機會中有時也隱藏危機。當讀者您讀到此文章之時,我可以肯定「寶可夢」已退燒多時。瘋狂捕捉精靈的人,或者已經意興闌珊了,正如多年前的Game2與「寶可夢」遊戲機,而這也正是流行風潮的宿命。然而,這經常也是挑戰與危機。過於追逐流行風潮的教會,如何在「寶可夢」(或任何社會上的流行)風靡之際,不隨從世俗的熱情,而在流行風潮退燒之後,還繼續保持對傳福音的熱切,將有不小的挑戰。

保羅自然深知處境化的危險,若不謹慎,會連根本也失去了,因此他繼續提出警惕之言:

「凡較力爭勝的,諸事都有節制,他們不過是要得能壞的冠冕;我們卻是要得不能壞的冠冕。所以,我奔跑不像無定向的;我鬥拳不像打空氣的。我是攻克己身,叫身服我,恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。」(林前九25-27)

今年六月中旬,美南浸信會研究機構「生命之道基督教資源」主任湯姆‧雷納(Thom Rainer)發表了一篇調查文章,疾聲的警告,可以作為互相參照提醒。根據他的調查與觀察,在未來的十年左右,五種教會若不改變,就面臨死亡:(一)根基淺薄型、(二)自尊自是型、(三)挑剔批評型、(四)自大拜偶像而不自知、(五)傳福音無心無力。這五種類型的教會的總數目大約將近十萬。若他所言屬實,則難免令人心生擔憂。而這一切問題的核心都是源自於「根基淺薄」。換言之,關鍵是在於教會不再根基於聖經,偏離了聖經清晰明確的教導,轉向世俗化或社會性的事工路線。而實際上,那根本不是事工。若偏離聖經真理的根基,如何能蒙神祝福?過於相信跟上流行才能有效的傳福音,可能終究是陷阱,淘空了教會真理的根基。

畢竟,無論世事如何變化,教會為了福音的緣故需要因應改變,因為「我們傳揚他,是用諸般的智慧,勸戒各人,教導各人,要把各人在基督裡完完全全的引到神面前。」(西一28)但是,信徒必然不會選擇跟從世界,而是不斷回歸真神與真道:「不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。因為,凡世界上的事,就像肉體的情慾、眼目的情慾,並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情慾都要過去,惟獨遵行神旨意的,是永遠常存。」(約壹二15-17)

可以斷言,「寶可夢」絕非最後一款轟動武林的遊戲應用程式。隨著日新月異的科技,更厲害的「虛擬實境」(Virtual reality)或更新銳的「增強實境」(Augmented reality)技術,將超越「寶可夢」,發展出更刺激甚至更令人驚悚的新遊戲。

「寶可夢」來得及,去得快,是教會永久祝福人的見證與機會。(作者為基督工人神學院院長)


圖片提供/123RF

本專欄與傳揚網站合作。

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