《出版人的針孔照相機》

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優雅地老去,打完美好的仗

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我從來沒有想到自己會活到這麼老。

從小到大,一直有人教導我如何死得像個基督徒,卻從來沒有人教我死前的幾年應該怎麼過活──如今我垂垂老矣,真希望從前有人提過這回事兒,相信我,這可不容易。有人說,「懦夫不配挑戰老年生活」。一點也沒錯。只要是老人的聚會,幾乎可以打包票,最熱門的話題一定是最近身上出現的老毛病,不是這裡疼就是那裡痛。

我即將要過九十三歲的生日,蒙主恩召回天家的時間不遠了。我愈來愈渴望這一天的到來──不僅因為我知道父神在天家為我和每個信徒的豐富預備,更因為這個階段的一切重擔與憂愁,都將在那日結束。去年一年,看似尋常的老年疾病,可真把我給整慘了。我也期待那日,我可以和結褵六十四年的老伴、我最要好的朋友路得相聚;路得在二○○七年安息主懷,回到她一生鍾愛,忠心事奉的主耶穌那裡。我為她不再需要與病痛奮戰深感慶幸,但她的離世仍令我彷彿被撕裂一般,思念之情,遠超所料。

是的,懦夫不配挑戰老年生活。但這些並非老年生活的全貌,神對老年的本意也非如此。聖經從未粉飾老年問題,也不用「忍辱」或「咬緊牙關」(如果還有牙齒的話)描繪老年,更不認為老年生活無用、沒效率,只能日復一日從事毫無意義、枯燥無味的活動,只等著被主接回天家。

聖經的教導,乃是神把我們留在世上有其美意;若非如此,祂早就帶我們回天家了。但是,神對人的晚年生活有什麼旨意,老年人又該如何依照祂的旨意調整生活呢?面對內心的懼怕掙扎與生理機能的每況愈下,如何學習處理生活難題,也讓內心力量日益剛強?面對將來,如何不致絕望,仍然懷抱希望?年歲漸增,我不得不正視這些問題,或許你也在類似的處境中。

話說回來,本書的對象不僅是銀髮族,也包括各個年齡層的人,尤其是那些從未想過自己有一天也會變老的人。理由很簡單:應付老年挑戰的最佳之道,就是未雨綢繆,趁著尚未年老,做好準備。我邀請讀者與我一起探索的,除了晚年生活的實際點滴,還有盼望、滿足和喜樂,並天天向主支取夠用的能力。

終有一日,人生旅程會走到盡頭。就某方面而言,我們都在歸家途中。在邁向人生終點的路程上,祈求神幫助你我學習變老的意義,並靠著神的幫助,學會優雅的老去,在神的引導下,打完美好的仗。

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about 【出版人的針孔照相機】專欄主要寫手:應仁祥

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