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解读道教

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庞杂的经典

  道教是一兴起于民间的宗教,在兴起之初,就揉合了包括巫术、先秦老庄哲学和秦汉道家、儒学和阴阳五行等学说,以及古代医学和体育卫生等知识,因此其思想渊源颇为复杂。

  由于道教兴起于民间,在初期的组成份子是缺乏知识的群众,因此当时就鲜少有道教经书的产生。一直到亲近皇室政权之上层阶级的神仙道教兴起,这时道教的经典就大量开始产生了。

  道教经典的是从何而来呢?其实对道教徒而言,他们认为道教的经典也是启示而来。只是道教的经典到底有多少经卷,事实上没有人能知道,因为有许多经典, 都是仅有少数人持有,并且不轻易让外人看到。当然,这些经典的神秘性质,是让人难以考察其来源。不仅如此,他们认为这些经典是「虚无气化」而成文,所以在这些经典里面,是看不到作者名字的。

繁多的神祉

  道教里的「道」,是直接承袭自道家的「道」。不同的是,原来道家的「道」所呈现的是一种哲理性的思想;但在道教里却将其神秘化、宗教化了。

  在道教各类道经中,对「道」的解释,有时解释「道」为天地之本源,有时解释「道」是生生灭灭之规律,有时解释「道」就是阴阳的交互作用,甚而有时解释「道」就是指道教的至高神太上老君。

  道教是多神教的宗教,它的神祉颇为复杂,包含了自然崇拜的天神地只;以人为神的英雄崇拜、仙人崇拜;各类精灵崇拜,例如石头公、树头公;各类亡灵崇拜 等。此外,道教在面对佛教的竞争之时,也经常将佛教的菩萨、尊者等,在重新赋予一新的身分之后,就将其纳入在道教的神谱系之中,并以此来吸纳信众。

  道教的神只,主要分为天、地、水三界,并且各自依封建体制建构出他们的神谱系。在道教里的的至高神是太上老君,有的人认为老子就是此太上老君;若再加 上另有老子「一 化三清」的说法,因此也有的人认定三清神(玉清、太清、上清)就是道教的至高神。至于统管天、地、水三界的玉皇大帝,在道教里并非是至高神,甚至玉皇大帝 也如人间皇帝一般,也是有任期限制的。

重要的神仙思想

  道教的主要学说之一,并且也一直是影响道教徒修炼的一项主要教义,就是道教「神仙学说」的发展。这种神仙学说的中心意旨是:「我命在我不在天」。在实 践上,练气和炼丹就成了道教修炼神仙的重要方法。然而要注意的是,由于气与人的灵具有关连性,练气时若是不能注意到其中灵的作用的话,有时则会走火入魔; 至于道教史上的炼丹,由于丹药之中经常会加入金属,通常是加入水银,因此服食丹药而中毒身亡者,则比比皆是。

  在历史上的宋元时期,由于炼丹失败的例子不断增加,有些道教人士就想进行改革。这时兴起的一些道教派别都明显地受到儒家思想的影响,例如高倡忠孝节义的净明忠孝道,与讲究修养心性的全真道、真大道等就是如此。

各种的诫律

  道教兴起之时,其时佛教早已传入中土,因此道教的体制有许多师法佛教之处。例如道教也有「皈依三宝」的说法,只是这三宝代表的是道教至高神三清神。此 外道教也有受戒的规矩,一般刚入门的道教徒要受十戒;至于道士要受一百八十戒;但若要授职而可做科仪者,则要受天仙大戒一千戒。不过若以台湾的实况而言, 这些授戒的规矩只是一种形式的表现而已,其实道教几乎没有一个管理体制,能够对授戒者产生约束力。

流派与组织

  道教的各派之间,不相隶属,各自发展。至于各派的地位,则随着历史的流转而有不同。唐朝时期,茅山道因为炼丹之故,最受君王宠爱;但到宋徽宗时期,由于炼丹见不受重视,当时宋徽宗册封龙虎山天师道,使得天师道取得正统之地位。此后按着统治者的喜好,道教各派别也就随着兴衰起伏。

  台湾道士派别,其实主要分为道法两类,道士部份较大的派别则有正一派、灵宝派等。法师较大的派别包括徐甲派、三奶派等。

  道士分为斋戒道士,以及非斋戒的火居道士。在台湾除了极少数的斋戒道士之外,其余都是非斋戒的火居道士。然而即使是平常非斋戒的火居道士,在进行醮典仪式的过程中,仍要遵守一些斋戒的要求。

  在仪式场上的道士团,较完整的要有高功、都讲、副讲、侍香、引班。其中高功是要由受籙的道长担任,按着规矩而言,若是道士要受籙升为道长,则必须到龙 虎山接受张天师的册封,但由于台湾的道士采取了变通的方法,他们以「爬刀梯」的方法,来表示遥向龙虎山的张天师报告而受籙,不过也有些道士并不需要爬刀梯就可受籙。

各具特色的科仪

  道教的科仪,一般可分为两大类,一类是斋,另一类是醮。在台湾所看到的道教科仪,则主要是醮。

  醮的种类极多,一般常举行的有祈安清醮、水醮、火醮、庆成醮、王醮。此外近来在某些地方,似乎开始流行举行一种更大的醮典,也就是古代皇帝才能举行的「罗天大醮」。

  上述的各类醮典各有特色,其中祈安清醮的举行,反映了早期台湾移民祈安赐福的愿望;至于水醮和火醮,则是期望避免水火之灾而举行的醮典;至于庆成醮的 举行时机,在过往若是开庄或是庙宇建成,就常举行此醮来庆祝;至于王醮的所祭拜的王爷,本来是瘟神的身分,由于先民自认斗不过这种瘟神,于是便改而祭拜, 以此祈求能免受瘟疫的灾害。

  然而无可否认地,近来各类醮典的举行,有许多意义已变了质。例如近来有许多庙宇喜欢举行庆成醮,无论是此庙宇盖一间钟楼或是造一个牌楼,都可能以此名 义建醮,这是因着建醮所获得的收益,远高于支出的缘故。此外,南部某些庙宇三年举行一次王醮,可谓劳民伤财,但庙宇却相对地收入丰厚,因此形成了极不公平的现象。

  此外,有的庙宇想借由建醮来壮大自己的声势,例如近来相继举行罗天大醮的庙宇,其实都有着想要藉此,来凸显此庙宇在地方上的地位,以此表示它淩驾在其它庙宇之上的意思。

  台湾的道士与民众之间,可说是主人和顾客的关系。他们除了举行祈求平安之类的仪式,也就是各类醮典及驱邪法事;还有为丧家而办的幽冥法事。在丧事部 份,有的派别道士(如正一派)并不执行这类仪式,但有的派别(如灵宝派)道士则可以执行。并且通常道士之中,收入较丰厚的,都是那些可以主持幽冥法事的道士。

  在仪式执行的方法上,无论是祈求平安的仪式或是幽冥法事,都包含了诵经和法术两种方式。并且无论是诵经或是法术,主要程式都包含请神、说因、敬神、安座、谢恩等部份。此外在诵经的部份,还隐含了一些功德思想;至于在法术部份,有的其实只是一些以障眼法来表现的魔术,另一些则是巫术思惟的展现。

对于命运的观点

  此外关于命运的看法,道教所抱持的是天命已定,但运势可改的想法。这种思想和五行术数的结合,使得台湾的算命和解运事业极为发达,也因此一些骗财骗色的弊端就时有所闻。

  由于基于对未来的恐惧和好奇,再加上有些基督徒对命运的观点可能也受到道教的影响,因此也许有的基督徒也会尝试去算命。然而基督徒能不能算命,其实这问题的答案很简单:基督徒不能算命。这可从以下数点得知:

  上帝命令禁止占卜、观兆。(申十八10--12)

  算命把焦点集中在现世的生活,反而疏忽掉所面临的永恒审判。

  算命会把自己交在邪灵之中,而产生极大的危险。

  在初步了解道教的一些特徵之后,期盼我们基督徒能更明了自身信仰的可贵性。身处在深受道教文化影响的环境里,期盼基督徒不仅不受影响,反而要活出基督的馨香之气,并吸引我们的同胞来认识独一的真神。

【延伸阅读】:
      漫漫长路
      基督教有看天堂地狱的仪式吗?
      又见迎佛骨