《永恆的答問》

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為何有些福音書沒被納入聖經?

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福音書據說有十幾卷,但是只有四卷(馬太、馬可、路加、約翰)被收入正典。而其餘的福音書或散佚、或被收藏,一般人不容易接觸到。然而隨著網路普及帶來的知識革命,這些未被納入聖經正典的古籍也被流傳。甚至連非基督徒都輕易可得見。網路上目前對「多馬福音」感興趣的人還真不少。但是很多人看來看去想不透這部福音為何會被當偽典?「是裡面的話太玄太深了嗎?還是類似以諾書,傳說是因為將天堂的組織寫的"太清楚"了, 結果被當成偽經? (怕人類崇拜天使?)」

關於這一點我們嘗試做個簡單說明。

太多人都以為基督教以及猶太教的「正典」是用「思想」、「內容」為標準來篩選的,所以會有像上述的疑問。其實就幾次正典形成的會議結論中看來,正典的選擇標準主要在於「作者是誰」,而非「思想怎樣」。

當然,我們討論這個話題時已經離開正典形成的時代有2000年遠,有些證據已經難以掌握,不過我們至少知道所謂「正典書目」,在這兩千年來是沒有被改變的,而有爭論的那些書被稱為「次經」(即使有爭論,大部分人都知道這些書跟沒有爭論的正典是不一樣的),沒有爭論被排除在正典之外的書籍稱為「偽經」(以諾書就是偽經)。

而正典書目的考古證據,新約已經能夠回溯到著作後的一、兩百年的抄本,舊約也能夠回溯到西元前200年左右。這跟許多人口口聲聲說聖經歷代以來被許多人竄改,是完全不同的。

而判定正典的標準,在舊約是「作者是否是先知」,在新約是「作者是否有使徒的權威」。因此雖然有些是有爭議的,不過大致上是用「作者」來決定哪一本書是正典的。像以諾書,自稱是創世記第五章的以諾所寫,然而卻是西元前一世紀的作品(上卷為西元前164年,下卷為西元1-50年)。自然就不可能被收錄為正典,再怎麼準確或有趣也無關緊要。啟示錄,再怎麼懸疑難懂,因為作者是使徒約翰,就被收錄為正典。多馬福音未被納入正典,也是在作者身上,雖然後來有人說這本書是「諾斯底主義」思想,不過以正典會議的狀況來看,恐怕「作者」才是真正的問題。早期的教父意見似乎相當一致,正典的書目中都沒有這一本。

決定正典的人,傾向「寧缺勿濫」。所以雖然許多次經中仍然有上帝的話於其中,但恐怕沒有人敢保證裡面的思想100%是「基督教思想」。不過,參考用倒是無妨。另外,如果你有機會看了很多聖經之後再來看次經,應該會覺得次經的確跟正典有相當的差距,不過這種感覺相當主觀,很難傳遞的。

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