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聖保羅石窟的反思

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以弗所聖保羅石窟,保羅肖像壁畫


使徒保羅一直是筆者非常敬重的聖經人物。多年前得知在土耳其有一個石窟,裏面有一幅壁畫是早期信徒所畫的保羅肖像。那年五月有機會到土耳其,自然機不可失,要親眼一睹這幅肖像。

石窟位於以弗所古城南面的山丘上,由四至十九世紀,這裏一直是基督徒用作敬拜的地方。1要到訪這所石窟須要預先申請,額外繳費,再由專人帶領上山。很不容易走過狹窄又險峻的山徑,終於到達石窟的入口。除了閘門是後期所加,石窟沒有任何為訪客而設的設施,連照明也沒有,幸好筆者自備了手電筒。


聖保羅石窟入口

石窟是長方形的,面積約300平方尺,高約7.5尺。裏面除了有保羅的肖像外,還有其他壁畫,可追溯至公元四至十三世紀。而保羅的肖像,考古學家定為是公元五至六世紀的作品。


石窟盡頭的房間及壁畫

這幅壁畫不單單只畫了保羅。保羅在中間,左手拿著一本書,右手伸出兩隻手指,似乎是一個在教導的動作。在保羅的左右分別畫有兩位女子,不知道是出自畫壁畫的人還是由他人在後期所畫,保羅的肖像旁邊清楚地寫了保羅的希臘文名字Paulos,在他右邊的女子,名字叫Theocleia(西奧姬亞)。根據這兩個名字,我們可以知道左邊的那位,坐在屋內從窗口往外望的女子名叫Thecla(特格拉),這個故事來自公元二世紀一本叫《保羅與特格拉行傳》(Acts of Paul and Thecla)的典外文獻。


西奧姬亞肖像壁畫

特格拉肖像壁畫
這個故事描述保羅在以哥念傳道,談及為耶穌過貞潔的生活。當時特格拉深受感動,她本來已經許配了一名男子,卻聽從了保羅的教導情願一生貞潔為基督,以致受到身邊的人強烈反對,尤其是她母親西奧姬亞。西奧姬亞把這件事弄大,與女兒的未婚夫一同挑起群眾的憤怒,把保羅帶到官府,押在監裏。但是特格拉買通了獄卒,進到監內,坐在保羅腳前聽他的教導。最後母親要求把女兒燒死,但是上帝以神蹟拯救了她。

筆者對這所石窟的反思是:為甚麼早期的信徒會在這所用作敬拜的石窟壁上畫了這個故事?筆者並不是要探討這個故事的真偽,而是想了解畫這個故事的人,到底想提醒其他信徒甚麼?


保羅會不會教導人一生貞潔為耶穌?答案是:「會的」。

「我對著沒有嫁娶的和寡婦說,若他們常像我就好。」(林前7:8)

顛狂為主是保羅一貫的作風:「我們若果顛狂,是為上帝;若果謹守,是為你們。」(林後5:13)

「我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我裏面活著;並且我如今在肉身活著,是因信上帝的兒子而活;他是愛我,為我捨己。」(加 2:20)

筆者思想如果在今天發生類似特格拉的事,有人因為讀了保羅書信後也為耶穌大發熱心,為主顛狂。我們會怎樣反應?我們當然不會煽動群眾或要求處死那人,但是依然會力勸那人要三思,然後慨歎說:「何用這樣枉費?」(參可14:4)與此同時,我們會繼續敬拜耶穌,說祂配得最大的榮耀,也會繼續讀保羅書信,繼續以他所寫的經文為「金句」。但是說到要認真地活出保羅的教導,認真地以耶穌為生命的首位,卻是過於顛狂、有違情理了!

或許是這緣故,在1500年前,有人在一個基督徒用作敬拜的石窟裏畫上保羅與特格拉的故事。要是這樣,那麼這壁畫到今天依然在向我們說話!

本專欄與《夏達華研道中心》合作

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