《河馬教授》

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窮人的教育家

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圖片提供/123RF

在中世紀的大師中,拉德溫斯(Florens Radewynes)是很特殊的一位,他曾經是「同性戀」者,但是他在聽信福音,成為一個基督徒,上帝不僅改變他的生命,而且使他對後世的教育,有深遠的影響。

  拉德溫斯生於西元一三五○年荷蘭北部的里得蘭(Leyderdam)。他年輕時即以極優秀的成績,自捷克布拉格大學(University of Prague)的畢業。他擅長法律與科學,是當時被公認的天才。不過拉德溫斯一方面享有學識的地位,一方面活耀於同性戀圈裡。

  「同性戀」(Homosexual),是十九世紀才出現的新單字,但是人類在古文明就有同性戀的行為。中東的所多瑪城,埃及的古王朝都有同性戀的記錄。在公元前的羅馬法,列這種性慾的誤用,是犯罪的行為。到了中世紀時期,同性戀依然在大城市裡流行。

  西元一三八○年,拉德溫斯偶然聽到古魯第傳講福音,經歷重生,脫離了同性戀,他前往笛凡得,成為古魯第學校的老師,並且與古魯第一同建立「弟兄們過平凡生活」的學校,這是最早的中學制度設立。

拉德溫斯稱自己是活在窮人中的學者,像英國的神學家威克里夫(John Wyclif, 1329-1384),他把部份打丁文聖經譯成荷語,教導他週遭的窮人。他認為當時的修道院已經失去見証真理,與傳講真理的能力。西元一三八六年,他在文樂斯漢(Windesheim)與六個弟兄成立「文樂斯漢聚會處」(Congregation of Windesheim)。他不用修道院的名稱,而且聚會時重視考查聖經、講道、看望有需要的人。他們親手作工周濟有窮人,實施信徒皆能直接親近上帝,直接查考聖經真理,直接領受上帝真理,直接傳講真理的事奉。

  溫德拉斯對教育有深切的改革,他與古魯第成立中學制,強調教育是上帝的思典,使學生學習管理的職份是教育的目的。他在自然科學中教導聖經,也在自然科學中教導聖經,他認為這是裝備學生心靈與理性皆得強健的營養份。

在課程的設計上,溫德拉斯反對用課本去限制學生的閱讀,而是用課本去開啟學生有更多的閱讀。他提出「學生懂得閱讀」,是學生自修能力的開始,與懂得實施「管理自己所學」的關鍵。學生的學習能力就在懂得閱讀的進階,這是教育方法的核心。

  此外,溫德拉斯也要求學生的品德,因為祗有有品德的人才能承受上帝管理的賦與,也管理別的人、事、物,這是中學教育裡學生有操行成績的源由。

  溫達拉斯最有名的學生,是寫「效法基督」一書的作者金碧士。溫達拉斯逝於西元一四○○年,他對後世的教育有深遠的影響,雖然已經很少人知道這些影響源自,一個同性戀者被耶穌基督的救贖更新。

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