《河馬教授》

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給視障者體會造物之美的服務課

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2009年的一個夜晚,
我走在和平東路的人行道上,看到路邊有一家按摩店,
店裡坐著一個滿頭白髮的女按摩師。
她前面有一張深藍色的小沙發,沒有人坐,
有一股感動,我進去坐,接受她的服務。
後來,我經過那裡,
看到她沒有客人,就進去消費。
與她漸熟,我才知道,她原來看得見,
小時出疹子,發高燒,失去了視力。
她後來結婚,生兩個孩子,
她高度的自立,能煮菜、炒飯、倒垃圾…,
但是,她有一天告訴我:「六十多年來,祇到野外一次。」
我非常驚訝:「才一次?去哪裡?」
她說:「搭遊覽車到溪頭,下車後,四十多位盲友
排成一列,搭手在別人的肩上,走去又走回。」
我續問道:「有沒有人為你們講解?」
她說:「沒有。不過,聽到山上有好多的鳥叫,
已經給我許多美好的回憶。」
按摩的節數到了,我付了錢,
走出店,低頭對上帝禱告:
「求主給我帶視障者到野外的機會。出野外時,
什麼鳥會來叫?那就麻煩祢了。」

我沒有學過視障者的自然教育,大學也沒有這種課。不過,我知道早在二百多年前,就有這種訓練。當時,在英國肯德爾(Kendal)小鎮,有一個孩子名叫果夫(John Gough, 1757-1825),他在三歲時染上天花,失去視力。他的父母是裁縫,帶孩子看了不少醫生,後來才接受孩子再也無法接續他們的工作。

有限的發揮

肯德爾鎮上有一間貴格之友的教會,教會裡有一個忠心有智慧的主日學老師名叫貝威里(George Bewly),他盡自己所能的教果夫。他認為視障孩子的心理祇要不退縮,就可以突破外在學習的困難。他鼓勵果夫不要與其他的孩子比較,不要費力去抱怨別人的忽視。身上的耳、鼻、手、口等器官,仍可發揮各樣的學習功能,視障者仍可體會上帝的美意。果夫後來寫道:「信心不憑眼見,而是不斷的探索;眼見不是證明,而是內心清楚的判斷。」

貝威里長期教導果夫數學與自然科學,因為數學是人類廣泛的知識中,學習不憑眼見的學科,將所學轉換成認識大自然最好的橋樑。自然科學可以增進觸覺的敏銳,嗅覺的認知,味覺的感受,肢體的反應等,多接觸大自然也有益視障者身體的健康,心情的愉快,與別人溝通的內容。

用殘缺丈量恩典的無限

1775年,果夫決心成為一個科學家,經由貝威里的介紹,當地有個數學家名叫司里(John Slee),接待他到家裡住了十八個月,以一對一的方式教他數學。同時,司里的妻子教他文學。而後,果夫自己學習,漸漸的將自己的觸覺發揮到淋漓盡致。他用大、小拇指的長度與之間的距離量測葉片的形狀、大小;用手的運動,分辨樹木莖部的紋路、結構;用嘴唇感觸小草表面的纖毛,用舌頭尖感觸花蕊的結構。後來他能辨認,肯德爾週遭十公里之內所有的花草樹木。1780年,他與哈里蓀(Mary Harrison)小姐結婚,倆人到肯德爾鎮下的一個山谷,開設一間體驗大自然的學校。

這所學校的學生,大多來自貧窮家庭的孩子,經由他耐心的教育,後來成為科學界赫赫有名的人物,如化學「原子論」的提出者道爾頓(John Dalton, 1766-1844),「經濟數學」與「波浪力學」的提出者維赫維爾(William Whewell, 1794-1866),「材料力學」與「彈性定律」的提出者楊格(Thomas Young, 1773-1829)等。

教育就是機會

除了教學之外,果夫也從事研究,例如他在1802年發表亞馬遜的植物橡膠樹(Hevea brasiliensis)的膠液,在不同溫度下的彈性伸縮,這篇研究開啟世人對橡膠的重視。早期的橡膠在歐洲祇作橡皮擦使用,果夫證明橡膠的彈性與耐磨,將在工業上有多樣的用途。從此英國在馬來西亞、印尼、新加坡種植大量的橡膠樹,後來馬來西亞成為普世生產橡膠最多的國家。

現在的高、國中生幾乎都知道道爾頓、楊格等人,不多人知道他們是一個視障的老師教出來。近代大學裡的熱門科系「材料科學系」,果夫是開啟的先鋒。果夫認為教育學生是照顧人的事奉,如同給飢餓者食物,給衰弱者營養,教育是給渴望求學的貧窮孩子,有求知的機會。他的視障,如同上帝燃燒的荊棘,焚而不燃,照亮多人。

台大服務的一門課

2012年11月11日,我們將由「服務課程」,來扮演類似果夫老師的角色。帶著輕鬆、喜悅的心情,以校園「自然—文化」的認知,來與視障者分享。讓我們一起走在台大校園,認識這裡生命的美與尊貴,例如環抱「大王椰子」的樹幹,體會這植物生長的直與高大;嗅聞「樟樹」的葉子,體會早期飄在台灣丘陵地的葉香;觸摸「九芎」的莖部,體會台灣最佳水土保持植物的光滑;接觸「白千層」的樹皮,體會這沙漠之樹的耐熱功能。

也到台大農場傾聽磯永吉老師,在1920年代於此栽培「蓬萊米」的故事,與體驗百年前台北古代的農田與引水路。走累了,到農場福利中心,我們坐在大榕樹下,享受學校自產超級美味的牛奶三明治冰淇淋。而後,散去。願那一天有好的天氣,有許多鳥來歌唱。

資料來源:
1. King, A.L., 1953. Note in memory of blind John Gough. American Journal of Physics, Volume 21, Issue 3, pp. 231-232.
2. Thackray, A., 1972. John Dalton: Critical Assessments of His Life and Science. Harvard University Press. U.S.A.

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