《每分每秒有祢》

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七老八十之前

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圖片提供/123RF

許多人對老年的分類是:老青年期(65~74歲),老壯年期(75~84歲),老老年期(85歲以上)。我非常同意八十五歲以上是老老年期,因為我看到父母過了八十五歲有明顯走下坡的退化。但是前面的分期,聽起來有點像是給初為人母的鼓勵:「喔,妳現在懷孕前三個月,都會不舒服的,過了三個月就好了。」其實過了三個月不是好了,只是不舒服變成另外一種,而到後三個月的沉重、無法翻身、對生產的恐懼,也是很大的不舒服。

對於還不到老年的人來說,分成三期,是一種鼓勵嗎?「還好,我沒有太老,還有更老的兩期呢!」我觀察社區的老年人,有笑容的不多,會打扮的更少。我就鼓勵自己,到了老年要注意穿色彩鮮豔的衣服,像外國老太太那樣光鮮亮麗,大紅大綠的,不過到了時候也許不敢作怪了,但至少要把笑容掛在臉上。

在電梯遇到一位我猜是老青年期的太太,穿了紅色的花上衣,戴著一串珍珠項鍊,配上銀色白髮,真是好看。電梯裡的鄰居都不約而同地稱讚她。其實啊,就因為她臉上常掛著笑容,大家才敢你一言我一語地讚美。不然,如果一臉嚴肅,穿得再美,大家也只會沉默以對。

《老得好優雅》的作者Joan Chittister在七十歲時寫這本書,她說要保留九十歲時修改作品的權利;我在五十五歲時寫了《女人的四季》,那是秋季的年歲,怎麼寫冬季呢?那時我用許多篇讀書心得與禱告詞放在最後,只是不希望以後沒有時間寫冬季,所以就暫時解決了。寫《六種喜樂一種苦》的時候,把「獨處之樂」算做其中一種樂,來預備自己的晚年。因為通常晚年都是孤寂的,若不能享受獨處之樂,會讓兒女很有壓力。

兒子說我常常都在整理家中的東西,包括也經常要求孩子們整理各自的衣櫥、書架,其實這就是我進入老年的預備之一,希望把家理好,不要遺留一個塞滿東西的家,害別人花很多時間整理。

我也去參加研討會,學習如何寫遺囑,怎樣才是有效的遺囑。我的老年,好像就從父母過世之後開始了。所以,老年如何分期不重要,每到一個新階段,像是兒女離巢、兒女結婚、有了孫輩、自己退休、父母相繼過世、成為上無長輩的人,甚至老伴過世,都是一種新學習、新轉換。

七老八十之前,我們還有多少時間可以實現夢想?我還有機會讓誰快樂呢?誰都不知道明天會如何,所以就活在今天,但也為明天做最好的預備。

是的,我剛剛才很聽話地去做了四項例行的健康檢查。

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有人說一生該出一本書,有人說一生該種一棵樹。這些說法應該都是想留下什麼的心態吧。更有新的說法是,年紀大了不是再去做什麼,而是去學習新的經驗才有益處。真的,活到老學到老,不想學習就是真的老了。

想一想:我如何預備自己的老年?

練習一下:開始整理書架或衣櫃,只整理一個抽屜也好。

取自作者新書《滑入第二個童年》

●about 顧美芬

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