《出版人的针孔照相机》

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为什么不想上天堂?―《上帝的美丽》

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我问身边的人,「是不是很向往天堂的生活?」,居然有不少人很诚实地回答我,他们并不期待天堂的日子。这点让人很诧异。在我过去的认知里,总以为所有的人都向往天堂,很难想像,居然有人并未把天堂列为优先选项。

天堂真恐怖?

碰到这样的回答,惊讶之余,便忍不住要打破砂锅问到底:「为什么不想上天堂呢?」朋友们的回答,可说是五花八门!有的人认为,如果天堂就像教会牧师所说,天天唱诗敬拜上帝,那可真是个挺恐怖的地方,如果自认没那么属灵,能不去天堂,就最好不要去;另外有人觉得,天堂的人都很严肃,不苟言笑,言语说话间都要很谨慎,自己其实是个很爱开别人玩笑的人,到了天堂,可能会因为不能畅所欲言而憋死;还有的人觉得,上帝那么嫉恶如仇,有人犯罪就会惹他生气,到了天堂,岂不就像古时候服事在皇上身边的臣子,俗话说「伴君如伴虎」,我干么自讨苦吃,好好的日子不过,偏要去跟老虎生活在一起?也有的人说,当基督徒实在太累了,有那么多规矩要守,又有那么多事情不可以做,聚会、小组、特会、祷告会塞满了行事历,这种情形到了天堂只会更严重,真的很担心自己将来是否能适应!

表面上看来,这些回答都很不一样,一开始听到这些想法,还真有些头昏眼花。然而,最近读到司杰恩(James Bryan Smith)的《上帝的美丽》,我却慢慢意识到,表面上看来千奇百怪的答案,背后反映的可能都是同样的问题。正如司杰恩所说,基督徒常常在不知不觉间,相信了并不合乎圣经的「上帝观念」,导致生命跟着出问题,在生活中得不到力量。同样地,这些朋友之所以不想上天堂,也跟他们对上帝的观念很有关系,如果你相信的是个你其实没那么喜欢的上帝,说实话,就连我可能也都不想去有那个上帝存在的天堂。

上帝不是复仇女神

假如要用一句话来形容司杰恩的《上帝的美丽》,我大概会说,这是一本「错谬上帝观念大全」。司杰恩整理了自己十几年来在神学院教书,和在教会牧养时看过的各种「流行(却错误)的上帝观」,并逐一讨论其影响。我得承认,一开始读,真的很不舒服。毕竟,司杰恩所说的「错谬上帝症候群」,多多少少也在自己身上看得到。举例来说,司杰恩认为,很多时候我们把上帝想成了一个小气的上帝,只要稍微犯了点小错,便白纸黑字记在帐本上,到了审判的那一日,要通通翻出来算总帐。当人心中相信了这样一个小气的上帝,很容易就锱铢必较,对自己严格、对他人更严厉。这让我不禁反省自己,上周有个教会同工在众人面前批评了我的某个工作,结果我整个周末都闷闷不乐。一方面,我担心自己这个工作是否真的那么糟糕,脑海中老有声音想跳出来把我再谴责一番;另一方面,我又对那位同工怀恨在心,脑海中总转着一些不好的念头,想找个机会,也去挑他工作的小毛病。

当我这样闷闷不乐,其实已经不自觉地把「复仇女神」当成了我崇拜的上帝,把圣经所记载那个「慷慨的上帝」抛诸脑后。假如我真的相信这样一个慷慨的上帝,岂不是该把同工的批评,视为他所赐下的礼物,而不是小鼻子小眼睛想着如何报复?

天堂的美丽

类似的错谬还有很多,司杰恩一个一个地挑了出来:误以为上帝脾气不好、误以为上帝说话不算话、误以为上帝的接纳是有条件的、误以为上帝是好好先生、误以为上帝希望我们凡事都要做到最好、误以为上帝的圣洁代表他不会玩耍……。每一个错都那么地真实而普遍,也就难怪有人会不想上天堂了。

但是,圣经的上帝和这些错误的上帝观念迥然不同。那是一位爱的上帝、一位慷慨的上帝、一位信实的上帝、一位自我牺牲的上帝、一位活泼的上帝、一位敢于冒险的上帝、一位风趣的上帝。这样一位美丽的上帝,他所打造的天堂,只会有趣得让人乐不思蜀、只会刺激得让人大呼过瘾、只会丰盛得让人目不暇给啊!!

记得今年的八月八日,儿子的暑假作业就是叫小朋友写写自己的爸爸。有几个问题需要回答:爸爸什么时候会生气?爸爸什么时候会伤心?爸爸什么时候会开心?爸爸最喜欢做什么事。前两个问题,儿子回答得还算有良心,一个回答说他和妹妹不乖的时候,爸爸会生气,另一个问题回答爸爸工作上不顺心的时候会难过。但是看到后两个问题的回答,却让我有些啼笑皆非。

爸爸什么时候会开心?我那宝贝儿子的答案是「打电动破关的时候」。爸爸最喜欢做什么事情?他的答案是「打电动和看电视」。两个回答,都让我血压直升。

不过气归气,仔细想想,大概也知道儿子为什么会这样讲。在一个国小四年级小学生的脑袋里,这世上最快乐的事情,大概就是打电动和看电视了吧!而对他来说,爸爸偶尔「玩性大发」,陪他打打Wii,看看《假面骑士》,应该就是快乐中的快乐。难怪影响,信仰他会想也不想,就把他老爸想成一个眼中只有电动和电视的「宅男老爸」。

许多时候,我们也是这样。把我们的上帝,变成了一个「宅男上帝」。原本是那么美丽、那么宽广、那么热爱世界的上帝,却因为我们眼光的狭隘,竟对他的这些面向视而不见,以为上帝跟我们一样,目光如豆,最喜欢做的事情就是「打电动」、「看电视」(或是其他我们所热衷的事情)而已。我们实在需要接受司杰恩的建议,重新回到圣经,去看看耶稣眼中的上帝是怎样的一位上帝,让那样一位美丽的上帝,洗去我们错谬的观念。

不知道,你是不是也徘徊在天堂门口,迟疑着自己要不要进去?你是不是也担心,上了天堂以后,会被烦琐的宗教事务弄得喘不过气来?也许真正的问题在于,你对上帝认识得还不够。《上帝的美丽》将帮助你重新检视自己所信的上帝,也许到那时候,你会恨不得今天就能在天堂里――事实上,你会发现,有了正确的上帝观,在地上的生活,就像在天堂一样!!

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about 【出版人的针孔照相机】专栏主要写手:应仁祥

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