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為什麼不想上天堂?─《上帝的美麗》

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我問身邊的人,「是不是很嚮往天堂的生活?」,居然有不少人很誠實地回答我,他們並不期待天堂的日子。這點讓人很詫異。在我過去的認知裡,總以為所有的人都嚮往天堂,很難想像,居然有人並未把天堂列為優先選項。

天堂真恐怖?

碰到這樣的回答,驚訝之餘,便忍不住要打破砂鍋問到底:「為什麼不想上天堂呢?」朋友們的回答,可說是五花八門!有的人認為,如果天堂就像教會牧師所說,天天唱詩敬拜上帝,那可真是個挺恐怖的地方,如果自認沒那麼屬靈,能不去天堂,就最好不要去;另外有人覺得,天堂的人都很嚴肅,不苟言笑,言語說話間都要很謹慎,自己其實是個很愛開別人玩笑的人,到了天堂,可能會因為不能暢所欲言而憋死;還有的人覺得,上帝那麼嫉惡如仇,有人犯罪就會惹祂生氣,到了天堂,豈不就像古時候服事在皇上身邊的臣子,俗話說「伴君如伴虎」,我幹麼自討苦吃,好好的日子不過,偏要去跟老虎生活在一起?也有的人說,當基督徒實在太累了,有那麼多規矩要守,又有那麼多事情不可以做,聚會、小組、特會、禱告會塞滿了行事曆,這種情形到了天堂只會更嚴重,真的很擔心自己將來是否能適應!

表面上看來,這些回答都很不一樣,一開始聽到這些想法,還真有些頭昏眼花。然而,最近讀到司傑恩(James Bryan Smith)的《上帝的美麗》,我卻慢慢意識到,表面上看來千奇百怪的答案,背後反映的可能都是同樣的問題。正如司傑恩所說,基督徒常常在不知不覺間,相信了並不合乎聖經的「上帝觀念」,導致生命跟著出問題,在生活中得不到力量。同樣地,這些朋友之所以不想上天堂,也跟他們對上帝的觀念很有關係,如果你相信的是個你其實沒那麼喜歡的上帝,說實話,就連我可能也都不想去有那個上帝存在的天堂。

上帝不是復仇女神

假如要用一句話來形容司傑恩的《上帝的美麗》,我大概會說,這是一本「錯謬上帝觀念大全」。司傑恩整理了自己十幾年來在神學院教書,和在教會牧養時看過的各種「流行(卻錯誤)的上帝觀」,並逐一討論其影響。我得承認,一開始讀,真的很不舒服。畢竟,司傑恩所說的「錯謬上帝症候群」,多多少少也在自己身上看得到。舉例來說,司傑恩認為,很多時候我們把上帝想成了一個小氣的上帝,只要稍微犯了點小錯,便白紙黑字記在帳本上,到了審判的那一日,要通通翻出來算總帳。當人心中相信了這樣一個小氣的上帝,很容易就錙銖必較,對自己嚴格、對他人更嚴厲。這讓我不禁反省自己,上週有個教會同工在眾人面前批評了我的某個工作,結果我整個週末都悶悶不樂。一方面,我擔心自己這個工作是否真的那麼糟糕,腦海中老有聲音想跳出來把我再譴責一番;另一方面,我又對那位同工懷恨在心,腦海中總轉著一些不好的念頭,想找個機會,也去挑他工作的小毛病。

當我這樣悶悶不樂,其實已經不自覺地把「復仇女神」當成了我崇拜的上帝,把聖經所記載那個「慷慨的上帝」拋諸腦後。假如我真的相信這樣一個慷慨的上帝,豈不是該把同工的批評,視為祂所賜下的禮物,而不是小鼻子小眼睛想著如何報復?

天堂的美麗

類似的錯謬還有很多,司傑恩一個一個地挑了出來:誤以為上帝脾氣不好、誤以為上帝說話不算話、誤以為上帝的接納是有條件的、誤以為上帝是好好先生、誤以為上帝希望我們凡事都要做到最好、誤以為上帝的聖潔代表祂不會玩耍……。每一個錯都那麼地真實而普遍,也就難怪有人會不想上天堂了。

但是,聖經的上帝和這些錯誤的上帝觀念迥然不同。那是一位愛的上帝、一位慷慨的上帝、一位信實的上帝、一位自我犧牲的上帝、一位活潑的上帝、一位敢於冒險的上帝、一位風趣的上帝。這樣一位美麗的上帝,祂所打造的天堂,只會有趣得讓人樂不思蜀、只會刺激得讓人大呼過癮、只會豐盛得讓人目不暇給啊!!

記得今年的八月八日,兒子的暑假作業就是叫小朋友寫寫自己的爸爸。有幾個問題需要回答:爸爸什麼時候會生氣?爸爸什麼時候會傷心?爸爸什麼時候會開心?爸爸最喜歡做什麼事。前兩個問題,兒子回答得還算有良心,一個回答說他和妹妹不乖的時候,爸爸會生氣,另一個問題回答爸爸工作上不順心的時候會難過。但是看到後兩個問題的回答,卻讓我有些啼笑皆非。

爸爸什麼時候會開心?我那寶貝兒子的答案是「打電動破關的時候」。爸爸最喜歡做什麼事情?他的答案是「打電動和看電視」。兩個回答,都讓我血壓直升。

不過氣歸氣,仔細想想,大概也知道兒子為什麼會這樣講。在一個國小四年級小學生的腦袋裡,這世上最快樂的事情,大概就是打電動和看電視了吧!而對他來說,爸爸偶爾「玩性大發」,陪他打打Wii,看看《假面騎士》,應該就是快樂中的快樂。難怪影響,信仰他會想也不想,就把他老爸想成一個眼中只有電動和電視的「宅男老爸」。

許多時候,我們也是這樣。把我們的上帝,變成了一個「宅男上帝」。原本是那麼美麗、那麼寬廣、那麼熱愛世界的上帝,卻因為我們眼光的狹隘,竟對祂的這些面向視而不見,以為上帝跟我們一樣,目光如豆,最喜歡做的事情就是「打電動」、「看電視」(或是其他我們所熱衷的事情)而已。我們實在需要接受司傑恩的建議,重新回到聖經,去看看耶穌眼中的上帝是怎樣的一位上帝,讓那樣一位美麗的上帝,洗去我們錯謬的觀念。

不知道,你是不是也徘徊在天堂門口,遲疑著自己要不要進去?你是不是也擔心,上了天堂以後,會被煩瑣的宗教事務弄得喘不過氣來?也許真正的問題在於,你對上帝認識得還不夠。《上帝的美麗》將幫助你重新檢視自己所信的上帝,也許到那時候,你會恨不得今天就能在天堂裡──事實上,你會發現,有了正確的上帝觀,在地上的生活,就像在天堂一樣!!

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about 【出版人的針孔照相機】專欄主要寫手:應仁祥

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