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上帝愛你這麼多

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本書作者約翰‧奧伯格(John Ortberg)是美國伊利諾州柳樹溪教會的教導牧師,與主任牧師同工。他的專長是建造基督徒更像耶穌。他的另一本書《行在水面上》(校園出版)曾榮獲「今日基督教」雜誌2002年度好書獎。他也是該雜誌的專欄作家。

 讀奧柏格的書,讓人感覺溫暖,特別是這本書的書名,應該會吸引些消沉鬱悶、感覺不到神的愛或人的愛、失去挑戰、沒有喜樂的基督徒。

 我看到中文書名,立刻想到一幅圖畫,好像一個父親問小女兒,「你多愛爸爸?」小女孩說,「爹地,我愛你,愛這麼多﹗」就張開小小手臂,比著這麼多,這麼多,她的手臂最多可以圈住父親的大腿。

 而父親呢,張開大大手臂,說,「我愛你有這麼多,這麼多」,父親的手臂,大到足以把女兒抱進懷裡。

 上帝愛我這麼多,怎麼我們有時候都不感覺?人渴望被愛,對愛吶喊,有時我們覺得上帝的手臂縮短了,有時連牽著我們的手都放掉了嗎?(下面的三個標題就是本書三個部份的題目)

■ 上帝的愛無所不在

 其實,人渴望被愛,對愛吶喊,不過是軟弱地回應上帝的愛。如果我們像一個孩子,他看到打雷,就說,上帝給我照相呢(35頁),我們就會感受到上帝的愛無所不在。奧柏格說,愛,會慇勤留意;愛,會傾聽;愛,會記得。神對我們的愛就是這樣,無所不在。

 在熱戀中的情侶可以體會,有一雙眼睛,總是留意你的動向,有一副耳朵,總是聽你說話,有一顆炙熱的心,會記得你的期待與渴望。上帝對我們也是如此,我們是祂眼中的瞳仁,祂永不丟棄我們。祂曾與我們立約,即使我們變得不可愛了(我們有可愛過嗎?),祂還是愛我們到永遠。

■ 愛,化沉悶為喜樂

 奧柏格說,生活充滿喜樂的秘訣就是找到自己的位子,奉獻給神,就有喜樂。他引用馬丁路德的話說,「耶穌來,帶來喜樂」。福音就是最大的喜樂。教會裡應該充滿喜樂的人,喜樂也是個命令。

 但教會最容忍的罪,就是不喜樂(75頁)。越虔誠的信徒,似乎越沒有人敢挑戰他為什麼不喜樂。

 喜樂是可以學習的,也是自己的責任。奧柏格建議,如果你生活中喜樂不多,或許需要每周設立一天,作為個人喜洋洋之日,讓這天充滿令你心曠神怡的事,為上帝奇妙的美善,向祂感恩,讀些讓你心靈復甦的書,穿件賞心悅目的服裝等等。

 另外,跟隨耶穌,就必須斬除生活中的疲於奔命。耶穌忙碌事奉,卻不疲於奔命,祂定期離開人群,獨自禱告。我們不就近水源,就會乾渴,不留意神的話,就不得喜樂,但我們常常花費一切去買不能使人滿足的東西(以賽亞書五十五章1-3節)。

 耶穌得力與得喜樂的秘訣是與天父親近,我們若知道天父可以雙手把我們抱在懷中,還會有什麼不喜樂的呢?

■ 面對終極挑戰

 奧柏格在本書最後一部份「面對終極挑戰」中,提出總有呼召、總有害怕、總有確據、總有抉擇,作為挑戰,他要基督徒信靠神,參與神的邀請,運用神給的恩賜,完成神給我們的計畫。

 我非常喜歡作者用許多日常生活為例,說明深刻的道理。在說到要我們有盼望的一章,他舉的例子實在精彩。他說有位女士要人在她的棺木中放一把叉子,表示大餐還沒有結束,後面還會上好吃的甜點。看了令人又期待又溫馨。

 是的,上帝愛你這麼多,上帝愛我這麼多,還有好的在後面呢﹗這是一本讓人重燃盼望與愛的書。花半個午後,看完本書,會讓人心中充滿神的愛,重新得力。(作者為中華信義神學院兼任老師)

書 名:《上帝愛你這麼多》
作 者:奧柏格(John Ortberg)
譯 者:屈貝琴
出 版:校園出版社
初版日:2007年5月初版

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