《自我與社會的對話》

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完美主義是現代社會的文明病嗎?

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日常生活中經常都會遇到「完美主義者」,就是失心瘋地去買衣服、買書、打掃、修改字句、要求道德完美……等,所有事物幾乎都可能成為我們「上癮」或「強迫症」的對象。

(一)何謂「上癮」或「強迫症」

最早「上癮」指涉一種對酒精或藥品的化學性依賴,後來延伸到對其他生活模式或人際關係的依賴。廣義上來說,「上癮」或「強迫症」很類似,都是無法克服內在焦慮感,以致必須藉由重複著過去曾經成功的某些行為策略,來降低這份令人難受的焦慮。換言之,做這些衝動行為的目的,並非出於理性或道德考量,而是藉由儀式化某些衝動行為,讓我們內在緊張或焦慮得到暫時緩解,甚至使內心某些傷痛暫時麻醉。

(二)「上癮」或「強迫症」的社會文化成因

傳統社會中多數人都遵循前人的慣例生活,沒有什麼人享有選擇過獨特生活的自由;連帶地,「上癮」或「強迫症」在那樣的文化中意義不大。直到晚期現代社會,每個人都被教育著「過自己喜愛的生活」,這時「上癮」便意味著放棄理性反思或自我抉擇。所以「上癮」不但無法產生幸福感,它所蘊含的「自我放棄」或「無力感」,反倒會為人帶來更大的罪惡和自我嫌惡。

此外,強調每個人都必須理性反思和自主決定的教育哲學,反倒讓許多人因為無法完全自主而產生「無能焦慮感」。所以,原本強調自主的教育哲學,反倒成為「妨礙」而非「促進」他們自主性的元兇。就像酒癮和毒癮患者,喝酒或吸毒的初衷一定不是要陷入無法自拔的「上癮」,而是想藉此暫時淡化生活中的挫敗。換言之,他們最初對煙毒和自己都是抱持信心或信任的;只是沒想到最後卻演變成「不真實」的信任,為降低「上癮」的焦慮被迫喝酒或吸毒,甚至讓酒和毒成為自我否定和失落感的更大來源。

(三)物質與人際關係的「上癮」

同樣地,買衣服、買書、化妝……等等的行為,最初可能都是為了達成「作自己」或「形構獨特風格」的美好理想。只是沒想到努力擺脫傳統規範或權威束縛之際,卻陷入另一種「無法為自己作主」的新焦慮。於是,我們開始不斷重複過去曾經有效的某些行為,讓我們可以暫時不用面對「沒有完美自我或世界」的真相,甚至躲在「無能為力」的虛假世界裡,一次又一次逃避接受真相或解決問題的恐懼。

與之相類似,在親密關係中,身陷「相依共生」中的人通常會透過「為他人犧牲」,來確立自己存在的價值感,進而得到一種安全感。在這樣的關係裡,一個人的心總是緊緊地繫著另一個人,讓被關心的對象彷彿被死死綁住。

當他無法對別人施予關心時,內心就會萬分焦慮,以致出現「上癮」徵兆。換言之,當他關懷別人時,才能暫時舒緩心中緊張。只是這一切的關懷並無法讓對方愉悅,因為它是上癮者放棄面對自己和對方真實關係的逃避行為,亦即無法進行自我反思、理性決策或面對現實的「相依共生」。

如果希望親密關係不會淪為「上癮」或「強迫症」,以下的人際關係對照可以供讀者們參考看看。1.不假設對方完全跟自己一樣,勇於認識自己與對方的獨特性和差異性。2.放棄控制對方的權力遊戲,改由溝通、包容和協商建立關係。3.不期待一方能拯救另一方,而是雙方均能獨立生活、自行照料。4.不沈溺於彼此的問題或情感,而是在關懷對方時放手讓他處理自己的難題。5.遇到困難的時候不過度責怪自己或對方,而是一起面對解決。

參考資料:
周素鳳(譯)(2001)。親密關係的轉變:現代社會的性、愛、 慾,A. Giddens(著)。台北市:巨流。


圖片提供/123RF

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