《河马教授》

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大学教育与工作(三) – 亲手作工是一种爱的实践

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那是一种熟练的手法,
才能将糯米,粉迅速地装入一个木制的模具里,
然后放入少许的芝麻粉,或是花生粉,
再装入几个小匙的糯米粉,直到模具口。
而后盖上一个木制的小盖,就将模具放在一个喷气口上,
喷口下是一个沸腾的锅子。
只要5-7秒钟,
他就将蒸熟的糯米糕倒出来,
放在盒子内,冷却。
又重新制造下一个,
这么多动作,只需23-28秒钟就可以完成。
这种糯米糕又称为「状元糕」,一个卖10元。
我站在巷口,如同欣赏艺术的观看,
久久不忍离去。
后来,我向他买一盒,
用比手的方式问他:「为什么,不在锅子上开两个喷气口,
一次做两个,不是比较有效率吗?」
他以比手的方式,给我一个出乎意外的答案。



作状元糕的老板,是个聋哑人士,约七十几岁,经常在学校附近的巷子,推着摊子卖状元糕。可能还要避免警察取缔,他每隔一阵,就会换个地方。状元糕是台湾的传统小点心,现今的都市里已经很少见。我起初向他买状元糕,是怀念小时吃过的味道。买了几次后,发现他的手法不只熟练,操作的频率如同音符起伏,有一种特殊的美感。他常用比手的动作,与顾客沟通,我看久了,就用相同的方式,向他建议在锅盖上开两个喷气口,以增加生产效率。


工作的最佳频率

他摇摇手,表示这不可行。他卷起右手的袖子,给我看他的手臂有一道烫伤的疤块,又将衣摆翻上,他的肚腹上也有一处烫伤。我露出讶异,没有想到熟练者,也会有这些伤痕。他坦然地微笑,继续用手比划,向我解释,原来他以前客人很多,为了怕客人等太久,他在锅盖上开了数个口,一次可以蒸数个状元糕。没想到动作太快就容易乱了节奏,结果就被蒸气高温喷到手臂,有一次作得太累,又被锅子烫到。

因此,他减少蒸气喷口的数目,最后只剩一个。他宁愿少赚些钱,身体安全最重要。不管客人排了好几个,他仍照自己的频率来操作。不耐烦的客人离开,就让他们离开,他也不道歉。他对我用手讲解时,我很不好意思,因为在我后面排的人愈来愈多,他也不管,甚至放下制造状元糕,一直反覆用手说明,即使我一直点头,表示已经懂了,他还是不肯放我走。后来,我要离开时,他又多放几粒状元糕到我盒子里,我要再给钱,他坚持不收。我想那一天是否穿着,可能有点衣衫褴褛,让他误以为我是流浪汉、落魄秀士,或是清寒书生。


亲手努力的好处

我经常稀奇,工作多年,在社会上接触的人也多,为何帮助我,让我获得启发,体会深刻的,经常是来自市井小民,或是劳动阶层的人。反之,我与国家政治高层人士,企业人士也有接触,所看所听几乎与流行财经杂志的所述,如出一辙,了无创意。

工作的通称是work,这字的拉丁字源是ergon,令人讶异的是ergon后来也成为energy (能量)的字源。可见很早以前,就有人认为无论是亲自劳力,或是用脑力思考,都与利、能量有关。甚至在物理学上,作功的能量,也是用work(简称为W)表示。无论作工或施力,工作的存在,没有负面的意思。人需要工作,不只能够维持生计,更是上帝对人的保守,免得人游手好闲,就容易犯罪。


做与说是一体两面

有些大学生嫌上课很无聊,作业没创意,考试太八股,体育没兴趣,嫌这嫌那,终日摆出一张麻木的脸。本以为他们另有雄才大略、伟大理想,在校园内有志难伸,不肯委身于科系框架之内。与他们进一步接触之后,才发现他们有的落在情色漫画中,或是有偷窥性的爱好,或是留恋于低级暴力网路的游戏,或是迷上赌博,或是终日想入非非等。其实,努力读书是避免思想涣散的好方法,保持头脑作工,并非无益的浪费,而是医治恶习的特效药。

Work的另一个古字源是wordam,这字也是word(言语)的字源,可见工作也是一种语言的表达。亲爱的同学,不要羡慕那些很会讲话,而不爱做事的人;不要听信喜好作头,而不愿亲自作卑下工作的人。好的领袖,是先作众人的仆人,乐意在默默之处帮助人。不要以为在媒体上,站出来讲话就是勇气;坐下来,静静地去改革,需要更大的勇气。不要以为在众人之处,叫啊、喊啊、手舞足蹈是热心支持的表现;回到自己的地方,关上门,在自己的本份上持续向前,可能才是值得信赖的人。


正确的工作是学习不要作无效的工

状元糕的师傅,教我三件事。第一,做任何事情,一件、一件的来,不要一件事情还没有做完,就接着做另一件事情,以致后来一事无成。第二,做事不要管周围的需要有多大,而是知道自己的有限,照自己能做,一步、一步地完成。第三,赚钱不是工作的第一优先,必要时还可以休息一下,与人谈一谈。

事隔多年,我仍然佩服他。我有太多次,因着一时的热心,接了太多工作,如同在热锅上开太多喷气口,以致后来受到伤害。有时看到周围的需要,忽略自己的有限,给了过多的承诺,以致后来自己与别人,都受到亏损。有时因着争取的研究计划钱多,而太得意;研究计画没有通过,而长期焦虑。当情绪受到波动太大,想的尽是空转,作的全是无效的工,还使家人、助理、与学生,连带受到负面的影响。我到现在,还在学习。


上帝是我们一生工作价值的认定

我渐体会,工作是帮我体会爱的真谛――「爱是不自夸」(charity vaunts not itself)。一个在工作上流露爱的人,不会以自己成就什么来自夸,不会讨好众人而急于表现。爱使人愿意屈于副手,或是排在队伍的后面。我愿意一生低调的,默默的,完成上帝交给我该尽的责任。


不管是在巷口卖状元糕,或是在课堂上当个教授。只要尽职,应该没有太大的差别吧?!

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